500.000 fiéis assistem missa do Papa em Fátima

Agência AFP

LISBOA - Um total de 500.000 fiéis de todas as partes do mundo assistem nesta quinta-feira à missa celebrada pelo Papa Bento XVI na esplanada de Fátima (Portugal), o que constitui um recorde, afirmou à AFP o padre Manuel Morujo, porta-voz da Igreja portuguesa.

O número supera os 400.000 do ano 2000, quando João Paulo II visitou o santuário e beatificou dois dos três pequenos pastores, Jacinta e Francisco, para os quais, segundo a tradição, a Virgem apareceu em 13 de maio de 1917.

Para Morujo, a presença de uma multidão tão grande no emblemático santuário representa uma mensagem de apoio a Bento XVI em um momento difícil para a Igreja Católica, afetada pelos escândalos de pedofilia dos padre em vários países.

"Os católicos sabem distinguir entre os casos de pedofilia e a enorme maioria dos padres", destacou.