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Comandante das Forças Armadas britânicas alerta que ameaça russa é maior que a do EI

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O comandante do Estado-Maior Conjunto britânico alertou neste sábado o Reino Unido sobre a ameaça representada pela Rússia, "muito maior" que a representada por alguns grupos extremistas como o Estado Islâmico (EI).

"A Rússia representa uma ameaça muito maior para nossa segurança nacional que as ameaças extremistas islamitas da Al-Qaeda e do grupo Estado Islâmico", declarou o general Mark Carleton-Smith, chefe do Estado-Maior britânico, em uma entrevista ao jornal The Telegraph.

A declaração foi feita após uma visita à Estônia, onde as tropas britânicas estão mobilizadas como parte de um programa da Otan a 150 quilômetros da fronteira russa.

"A Rússia mostrou que estava preparada para usar a força militar para defender e desenvolver seus próprios interesses nacionais", disse.

"Os russos buscam explorar a vulnerabilidade e a fragilidade onde quer que a detectem".

Carleton-Smith alertou em particular sobre os riscos "não tradicionais" de Moscou, ao mencionar a cibercriminalidade, a guerra submarina ou o espaço.

Ao contrário, afirmou que a "ameaça islamita diminuiu com a destruição" do EI.

Mark Carleton-Smith liderou as operações britânicas para tentar encontrar Osama Bin Laden após os atentados de 11 de setembro de 2001 nos Estados Unidos. Também comandou a campanha militar contra o EI no Iraque e na Síria.

O chefe da diplomacia russa Serguei Lavrov questionou as "capacidades intelectuais" de Carleton-Smith.

"A respeito das declarações do comandante do Estado-Maior Conjunto britânico, não podemos impedir que alguém destaque suas capacidades intelectuais", ironizou Lavrov durante uma entrevista coletiva em Lisboa.

"Dizer que a Rússia é uma ameaça maior que o EI não é uma declaração original. O presidente Obama disse o mesmo na Assembleia Geral da ONU quando colocou a Rússia no mesmo nível que o vírus Ébola", declarou, após um encontro com o colega português Augusto Santos Silva.