Petróleo cai a US$ 39,56 com preocupações sobre demanda

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REUTERS - Os preços do petróleo caíram nesta segunda-feira, com a perspectiva obscura para a demanda nos Estados Unidos superando notícias de cortes de produção pela Opep e esperanças de que o pacote de estímulo econômico dos Estados Unidos seja aprovado pelo Congresso nesta semana.

O contrato do barril de petróleo bruto para entrega em março, negociado na Nymex, fechou a US$ 39,56, queda de US$ 0,61. O barril do tipo Brent para março, negociado em Londres, fechou a US$ 46,02, baixa de US$ 0,19.

- Sobre os cortes da Opep, nós estamos começando a vê-los, mas eles ainda têm algumas etapas a cumprir. Sobre o pacote de estímulo econômico, isso não é algo que será visto na economia real até o final do terceiro trimestre ou quarto trimestre (de 2009) ao menos - disse Addison Armstrong, diretor de pesquisas de mercado da Tradition Energy, em Stamford, Connecticut.

Mais cedo, os preços dos contratos registraram alta após comentários do secretário-geral da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (Opep) de que o grupo poderia fazer novos cortes na produção para conter a demanda em queda.

Os mercados também se apoiaram no otimismo de que o governo dos Estados Unidos garantirá a aprovação do plano de estímulo econômico no Congresso ainda esta semana.