Google imprensa seus rivais na Nuvem

Empresa expande seu espaço contratando engenheiros de Seattle para o negócio

Em uma batalha pelo domínio da computação em nuvem, o Google está competindo com a Microsoft e Amazon em seu próprio quintal, segundo artigo assinado por Claire Cain Miller e Quentin Hardy no jornal The New York Times.

O Google anunciou terça-feira (12) que estava dobrando o espaço de seu escritório perto de Seattle, a poucos quilômetros dos campus da Amazon e Microsoft, e intensificando a contratação de engenheiros e outros profissionais que trabalham com tecnologia de nuvem.

É uma parte do mergulho do Google em um negócio conhecido como serviços em nuvem - alugar para outras empresas acesso ao seu enorme poder de armazenamento de dados e computação, acessível pela Internet.

Na computação em nuvem, dezenas ou até milhares de servidores de computadores são unidos para criar uma máquina gigante capaz de lidar com muitas tarefas de uma só vez, de armazenamento de dados até executar sites e aplicativos móveis para enfrentar os complexos problemas analíticos.

Pesquisadores de software individuais, grandes empresas e governos alugam estes serviços para executar suas operações geralmente a uma fração do custo de compra e gerenciamento de suas próprias máquinas.

A Amazon Web Services, ou AWS, é de longe a líder nesta área. A Amazon espera que este negócio vá ser eventualmente tão grande quanto sua operação de varejo. A.W.S. é seguida pelo Windows Azure da Microsoft e por ofertas de outras empresas, incluindo Rackspace, Verizon, IBM e Hewlett-Packard.

O Google diz que o negócio em nuvem é uma nova fonte de lucro e uma maneira de melhorar a Internet, fornecendo a outras empresas acesso a seus sofisticados serviços de computação. Analistas dizem que também é uma estratégia para atrair pesquisadores e empresas para utilização dos produtos do Google, em vez daqueles dos arqui-rivais, como Amazon e Microsoft.

Negócio em nuvem

O negócio em nuvem se tornou vital para essas empresas, disse James Staten, analista da Forrester, porque é crucial para outros negócios, como aplicativos móveis e de vídeo on-line e música. A maioria dos aplicativos executados nos telefones Android do Google, por exemplo, é construída utilizando a nuvem da Amazon, e o Google gostaria de retomar o controle. Microsoft, Amazon e Google estão competindo para hospedar vídeos online, um negócio em franca expansão que depende dos serviços em nuvem.

"Quase todas as principais consultorias carregam a Amazon, quase todas as agências de publicidade são executadas em Amazon, se eu precisar contratar 10 pessoas amanhã para me ajudar a construir minha aplicação, é super fácil encontrar pessoas que tenham experiência em Amazon", disse Staten disse.

O Google planeja um grande esforço de recrutamento para aumentar sua equipe de engenharia na área de Seattle em até cinco vezes. Já existe uma feroz concorrência entre as empresas de tecnologia para engenheiros talentosos, e muitas das pessoas com habilidades em computação em nuvem trabalham em rivais do Google em Seattle.

"Nós não somos o primeiro neste rodeio, mas temos a história do Google", disse Brian Goldfarb, líder de marketing da plataforma de nuvem do Google, que se juntou à empresa no ano passado, após uma década na Microsoft. "Nós temos os melhores centros de dados no planeta. Você não pode realmente dar aos engenheiros uma coisa maior, mais abrangente para trabalhar."

O Google também está acrescentando 180.000 m² ao seu escritório em Kirkland, Washington, que, juntamente com seu escritório de Seattle já abriga mais de 1.000 funcionários. Isso o torna o terceiro maior do Google no país após a sua sede em Mountain View, Califórnia, e seu escritório em Nova York.

Conforto máximo

O novo escritório terá todas as regalias necessárias às empresas de tecnologia, onde típicos cubículos de escritório e as luzes fluorescentes não são o suficiente. Ela vai atender aos padrões de construção verde, com um teto solar e madeiras recicladas de contêineres. O escritório de Seattle, em um canal, tem caiaques e Paddleboards para os funcionários, e o escritório de Kirkland usa barcos para salas de conferência, para não mencionar os bares de café expresso, massagens e parede de escalada.

Embora o negócio em nuvem ainda esteja em seus primeiros dias, o Google já está atrasado para o jogo. Ao longo dos anos, Google, Amazon e Microsoft construíram cada um sua própria nuvem de classe mundial, consistindo em vários gigantescos centros de dados em diferentes países, para executar os seus próprios negócios - fazer coisas como buscas na web, vídeos online de hospedagem, softwares de gestão de negócios e operação de um shopping online.

A Amazon foi a primeira a alugar o seu armazenamento de dados e poder de computação para clientes de fora quando lançou o AWS em 2004, e a Microsoft e Google a seguiram. Outra empresa com enormes centros de dados e poder de computação, a Apple, não aluga a sua nuvem.

A Amazon ganhou US$ 800 milhões em seus serviços de nuvem no ano passado, de acordo com estimativas de analistas. Concentrou-se em empresas web start-ups, mas passou a oferecer recursos como e-mail e banco de dados de pesquisa que são mais atraentes para clientes corporativos mainstream, incluindo o InterContinental Hotels Group, Samsung e Netflix.

"Este caminho está substituindo o centro de dados corporativos", disse Adam Selipsky, que roda o AWS. "Isso mostra quanta informação temos a fazer. É um projeto de 'duas décadas.”

Clientes corporativos

O Microsoft Azure começou ser usado entre os clientes corporativos dos quais a Amazon quer manter distância, e tem lutado por anos para adaptar seus negócios com a venda de pacotes individuais de software para o de aluguel de software sobre a nuvem.

Ofertas na nuvem do Google originalmente eram vinculadas a outros serviços do Google. Mas, para chegar a um mercado mais amplo, o Google tem seguido o caminho da Amazon oferecendo uma plataforma em nuvem que funciona com uma gama muito mais ampla de serviços, disse o Sr. Staten.

O Google tem os mais fracos laços corporativos. A empresa vende negócios baseados em nuvem, como processamento de texto, armazenamento, e ferramentas de planilha, mas sua operação ainda é muito menor do que da Microsoft.

Ela introduziu o Google App Engine para a construção e hospedagem da Web e aplicativos móveis em nuvem do Google, em 2004. A empresa diz que 250.000 pesquisadores o usam para executar um milhão de aplicativos que geram até 7,5 bilhões acessos de página por dia.

Em junho, o Google anunciou o “Compute Engine”, para computação de grande escala e acesso ao centro de dados, em sua conferência anual para desenvolvedores de software, na esperança de que, eventualmente, os pesquisadores e as grandes empresas iriam usá-lo. Mas quase um ano depois, ele ainda está em fase de teste e não está aberto ao público.

Pessoas que usaram negócios da nuvem do Google dizem que é barato e com boa capacidade, mas carece de alguns recursos da AWS. O Google afirmou que seus serviços de nuvem vão custar 50% menos do que os produtos concorrentes.

Se o Google quer uma guerra de preços, disse o Sr. Selipsky, a Amazon está pronta. "Nós sempre fomos muito bons em fazer tudo com o custo mais baixo possível", ele disse, "então o abaixamos um pouco mais", conclui o texto de Claire Cain Miller e Quentin Hardy.