'Onde está minha tia?' Crianças continuam separadas de parentes em abrigos de fronteira nos Estados Unidos

.

Reuters / Lucy Nicholson
Credit...Reuters / Lucy Nicholson

Leonardo, de dez anos, não via sua mãe há anos. Sua esperança, ao partir da Guatemala com sua tia e sua filha, era que todos pudessem se reunir com sua mãe, Emiliana, na Califórnia.

Em vez disso, em 23 de fevereiro, ele desceu uma escada rolante no aeroporto de Los Angeles para a tão esperada reunião sozinho. Depois que Emiliana finalmente abraçou o filho com lágrimas escorrendo pelo rosto, a primeira pergunta de Leonardo foi: “Por que tia Rosa e minha prima não estão aqui?”

Enquanto a administração do presidente Joe Biden se debate com a forma de abrigar milhares de menores desacompanhados que cruzam a fronteira EUA-México, os defensores dizem que acabar com uma prática de longa data de separar crianças como Leonardo de parentes cuidadores ajudaria a reduzir a superlotação sob custódia do governo dos EUA.

De acordo com a lei de imigração dos Estados Unidos, as famílias são estritamente definidas como crianças e seus pais ou tutores legais. Crianças separadas dos avós, tias, irmãos mais velhos e outros parentes são classificadas como "desacompanhadas" e enviadas para abrigos ou orfanatos supervisionados pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS) até que possam ser liberadas para um tutor examinado, geralmente um pai ou parente próximo.

Os defensores dos imigrantes dizem que as separações são, em muitos casos, desnecessárias. Eles argumentam que milhares de crianças poderiam ficar fora do sistema de abrigos se fossem soltas com seus parentes acompanhantes para processar casos de asilo nos Estados Unidos no tribunal de imigração.

SEPARAÇÕES
Desde novembro, um punhado de grupos sem fins lucrativos que trabalham com crianças desacompanhadas compilou contagens que mostram que até 10-17% das crianças sob custódia foram separadas de parentes, de acordo com três pessoas informadas sobre os dados, todas as quais solicitaram anonimato para discutir estimativas internas.

Os números não foram divulgados antes e a agência de Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA (CBP) disse à Reuters que não rastreia essas separações.

Cerca de 11.900 crianças estavam em abrigos do HHS e quase 5.800 crianças estavam sob custódia de patrulha de fronteira em 28 de março. Para reduzir a superlotação, o governo está expandindo rapidamente os abrigos de entrada de emergência e pesquisando bases militares para hospedar crianças migrantes.

Grupos de defesa de imigrantes estão trabalhando em uma cláusula que esperam que seja incluída no próximo projeto de lei de gastos do governo dos EUA que financiaria centros de acolhimento onde crianças poderiam permanecer com familiares que não fossem pais e serem avaliadas por especialistas em bem-estar infantil para liberação conjunta, de acordo com o texto preliminar revisado pela Reuters.

Embora seja muito cedo para dizer se a proposta se tornará lei, Biden contratou membros da comunidade de defesa como principais consultores de imigração, e seu governo os consulta com frequência.

Salvador Zamora, um ex-funcionário do CBP que se aposentou em dezembro, questionou como tal centro funcionaria na prática. Verificar a nacionalidade e a identidade de uma pessoa que chega à fronteira consome tempo, disse ele.

O processo envolve consulados do país de origem dos migrantes, que muitas vezes precisam enviar funcionários para o município de onde a pessoa afirma ser. “Como verificamos a identidade, a nacionalidade, quanto mais o status familiar em um período de tempo razoável?” ele disse.

Ecoando essas preocupações, Chad Wolf, que atuou como secretário de Segurança Interna do presidente Donald Trump, disse que mudar a política poderia encorajar os contrabandistas a falsificar relações familiares.

“Temo que o atual governo comece a buscar soluções para acelerar o processamento”, disse ele, “e então, com algumas dessas decisões, eles poderiam escolher a conveniência em vez da segurança”.

NENHUM LUGAR PARA IR
Quando as autoridades americanas separaram Leonardo e o enviaram para um abrigo em Nova York, expulsaram sua tia Rosalina - grávida de oito meses na época - e sua prima Marisol para o México.

A política usada para expulsá-los, uma regra de saúde pública da era Trump conhecida como Título 42, foi implementada em março de 2020. Biden deixou a regra praticamente intacta, embora tenha isentado menores desacompanhados.

Quando Rosalina foi expulsa, ela desmaiou em uma rua próxima à ponte internacional em Ciudad Juarez, no México.

“Eu não tinha ideia de onde estava, não tinha ideia de para onde ir”, disse Rosalina em uma entrevista de um abrigo mexicano onde está depois de dar à luz seu bebê recentemente. Ela disse que fugiu da Guatemala com Leonardo e Marisol após um ataque brutal e temores de voltar.

A família pediu para ser identificada pelo primeiro nome para sua segurança e para não impactar seus pedidos de asilo.

Enquanto Leonardo tinha sua mãe esperando por ele, algumas crianças separadas de seus parentes na fronteira EUA-México não.

Yliana Johansen-Méndez, diretora de serviços jurídicos do Immigrant Defenders 'Law Center em Los Angeles, disse que cerca de 16% das 327 crianças desacompanhadas entrevistadas por sua organização entre dezembro e 24 de março viajaram com parentes que foram expulsos pelo Título 42. Alguns não tinha outros benfeitores em potencial nos Estados Unidos, disse ela.

Parentes que viajam com crianças costumam criá-los há anos e são “pais psicológicos”, disse Amy Cohen, psiquiatra infantil e diretora executiva da organização sem fins lucrativos Every.Last.One, que ajuda a libertar crianças da custódia da imigração. A separação desses adultos é “tão dolorosa, tão prejudicial” para as crianças quanto a separação de sua mãe ou pai, disse ela.

Algumas crianças migrantes podem se sentir mais próximas dos parentes com os quais viajaram do que da família com a qual estão morando nos Estados Unidos, mesmo que sejam seus pais.

Quando Emiliana saiu da Guatemala em 2017 para fugir de seu marido abusivo, ela só conseguiu juntar dinheiro suficiente para levar um filho. Ela tomou a dolorosa decisão de pegar sua filha de 2 anos e deixar Leonardo, de 7 anos, para trás com sua avó. Depois que a avó morreu em 2019, Rosalina cuidou dele.

De volta agora com sua mãe em Los Angeles, Leonardo não quer sair do lado dela. Às vezes, ele tem ciúmes da irmã mais nova, agora com 5 anos, enquanto sua irmã também luta com a nova competição pelos afetos da mãe depois de se acostumar a ser filha única nos últimos três anos. “É muito difícil”, disse Emiliana. “Se eu abraçar um, o outro fica chateado.”

Leonardo pergunta constantemente pela tia e pelo primo, disse Emiliana, dizendo que ele está pedindo a Deus que eles possam entrar nos Estados Unidos.(com agência Reuters)

Utilizamos cookies essenciais e tecnologias semelhantes de acordo com a nossa Política de Privacidade.
Ao continuar navegando, você concorda com estas condições.
Saiba mais