Delta se espalha 'como um incêndio' enquanto os médicos estudam se isso deixa os pacientes mais doentes

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Foto: Reuters / Emily Elconin
Credit...Foto: Reuters / Emily Elconin

Com uma nova onda de infecções por covid-19 alimentada pela variante Delta atingindo países em todo o mundo, especialistas em doenças estão lutando para descobrir se a versão mais recente do coronavírus está deixando as pessoas - principalmente as não vacinadas - mais doentes do que antes.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos alertaram que o Delta, identificado pela primeira vez na Índia e agora dominante em todo o mundo, é "provavelmente mais grave" do que as versões anteriores do vírus, de acordo com um relatório interno tornado público na sexta-feira.

A agência citou pesquisas no Canadá, Cingapura e Escócia mostrando que as pessoas infectadas com a variante Delta tinham maior probabilidade de serem hospitalizadas do que os pacientes no início da pandemia.

Em entrevistas à Reuters, especialistas em doenças disseram que os três artigos sugerem um risco maior da variante, mas as populações do estudo são limitadas e as descobertas ainda não foram revisadas por especialistas externos. Os médicos que tratam de pacientes infectados com Delta descreveram um início mais rápido dos sintomas de covid-19 e, em muitas regiões, um aumento geral de casos graves.

Mas os especialistas disseram que mais trabalho é necessário para comparar os resultados entre um grande número de indivíduos em estudos epidemiológicos para determinar se uma variante causa doença mais grave do que outra.

"É difícil determinar o aumento da gravidade e o preconceito da população", disse Lawrence Young, virologista da Warwick Medical School do Reino Unido.

Além disso, é provável que a taxa extraordinária de transmissão Delta também esteja contribuindo para um maior número de casos graves que chegam aos hospitais, disseram os especialistas.

O delta é tão contagioso quanto a varicela e muito mais contagioso do que o resfriado comum ou a gripe, de acordo com o relatório do CDC.

Shane Crotty, virologista do Instituto La Jolla de Imunologia em San Diego, disse que a indicação mais clara de que a variante pode causar doenças mais graves vem do estudo da Escócia, que descobriu que o Delta praticamente dobrou o risco de hospitalização em comparação com uma versão anterior.

A maioria das hospitalizações e mortes por coronavírus nos Estados Unidos ocorre em pessoas que não foram vacinadas. Mas há evidências de que as injeções são menos eficazes em pessoas com sistema imunológico comprometido, incluindo idosos.

Para indivíduos vacinados, de outra forma saudáveis, as chances são de que, se contraírem covid-19, só terão doença assintomática ou leve, disse o Dr. Gregory Poland, especialista em doenças infecciosas da Clínica Mayo.

"Mas eles podem passá-lo para familiares e outras pessoas que podem não ter tanta sorte", disse Polônia. "Temos que ser vacinados e mascarados ou vamos, pela quarta vez, aguentar outra onda e disso virão variantes piores."

'FULL-ON FLAMES'

A taxa de doenças graves, especialmente em regiões onde as taxas de vacinação são baixas, está novamente sobrecarregando os profissionais de saúde na linha de frente da pandemia.

"Isso é como um incêndio florestal, não é uma fogueira latente. Está em chamas agora", disse a Dra. Michelle Barron, diretora médica sênior de prevenção e controle de infecções do UCHealth do Colorado.

Pesquisa da China sugerindo que a variante Delta se replica muito mais rápido e gera 1.000 vezes mais vírus no corpo em comparação com a cepa original destaca o maior perigo desta nova onda, disse Barron.

"É difícil dizer se eles estão mais doentes por causa da variante Delta ou se estariam mais doentes de qualquer maneira", disse ela.

Outros médicos disseram que os pacientes infectados com Delta parecem adoecer mais rapidamente e, em alguns casos, com sintomas mais graves do que aqueles que trataram no início da pandemia.

"Estamos atendendo mais pacientes que precisam de oxigênio mais cedo", disse o Dr. Benjamin Barlow, diretor médico da American Family Care, uma rede de 28 estados de clínicas de atendimento de urgência.

Em sua clínica em Birmingham, Alabama, Barlow disse que cerca de 20% dos pacientes apresentam teste positivo para covid-19, em comparação com 2-3% há algumas semanas. Os pacientes são avaliados nesse momento para possível admissão hospitalar e suporte de oxigênio.

David Montefiori, diretor do Laboratório de Pesquisa e Desenvolvimento de Vacinas contra a Aids no Duke University Medical Center, disse que a variante Delta é mais infecciosa e leva a um início mais rápido da doença - particularmente para os não vacinados.

"Francamente, essa variante é um pouco mais grave", disse Montefiori em um webcast na semana passada. "Não é apenas mais fácil de transmitir, mas também deixa você mais doente."(com agência Reuters)