Protestos na África do Sul crescem; hospitais estão interditados

Protestos desencadeados pela prisão do ex-presidente Jacob Zuma por não comparecer a um inquérito de corrupção na semana passada se transformaram em saques e uma onda de raiva geral

Foto: Kierran Allen / Reuters
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Multidões saquearam lojas e escritórios na África do Sul nesta quarta-feira (14), desafiando os apelos do governo para encerrar uma semana de violência que matou mais de 70 pessoas e destruiu centenas de empresas.

A agitação, a pior na África do Sul em anos, também interrompeu hospitais que lutavam para lidar com uma terceira onda de covid-19 e forçou o fechamento de uma refinaria.

Os protestos desencadeados pela prisão do ex-presidente Jacob Zuma por não comparecer a um inquérito de corrupção na semana passada se transformaram em saques e uma onda de raiva geral sobre as dificuldades e desigualdades que persistem 27 anos após o fim do apartheid.

Shopping centers e armazéns foram saqueados ou incendiados em várias cidades, principalmente na casa de Zuma - a província de KwaZulu-Natal, e no centro financeiro e econômico de Joanesburgo e na província de Gauteng.

Durante a noite, espalhou-se para duas outras províncias - Mpumalanga, a leste de Gauteng, e Northern Cape, disse a polícia.

Um fotógrafo da agência Reuters viu várias lojas sendo saqueadas na cidade de Hammersdale, Kwazulu-Natal, nesta quarta-feira (14). Enquanto isso, as emissoras de TV locais mostraram mais pilhagens de lojas no maior município da África do Sul, Soweto, e na cidade portuária de Durban, no Oceano Índico.

Soldados foram enviados às ruas para ajudar a polícia em menor número a conter os distúrbios e a ordem estava sendo restaurada em alguns lugares, como o município de Alexandra, no norte de Joanesburgo, informou a TV local.

A National Hospital Network (NHN), que representa 241 hospitais públicos já sob pressão da pior epidemia de covid-19 da África, disse que estava ficando sem oxigênio e medicamentos, a maioria dos quais importados por Durban, além de alimentos.

"O impacto do saque e da destruição está tendo consequências terríveis para os hospitais", disse o NHN. "E o epicentro da pandemia está nas províncias afetadas atualmente sitiadas." Os funcionários das áreas afetadas não conseguiram trabalhar, disse, agravando a escassez causada por uma terceira onda de infecções.

Enquanto as autoridades em Durban pareciam impotentes para interromper os saques, vigilantes armados, muitos deles da minoria branca da África do Sul, bloquearam as ruas para evitar mais saques, mostraram imagens da TV Reuters. Um homem gritou "vá para casa e proteja suas casas".

Outros residentes se reuniram em frente aos supermercados esperando que abrissem para que pudessem estocar o essencial.

A pobreza e a desigualdade que alimentam a agitação foram agravadas por severas restrições sociais e econômicas destinadas a conter a covid-19. As Nações Unidas na África do Sul expressaram preocupação com o fato de que as interrupções no transporte dos trabalhadores dos distúrbios agravariam o desemprego, a pobreza e a desigualdade.

DANOS ECONÔMICOS

A maior refinaria da África do Sul, Sapref, em Durban, foi temporariamente fechada, disse um representante da indústria nesta quarta-feira.

O rand oscilou em torno de baixas de três meses no início das negociações, um recuo para o que havia sido uma das moedas de mercados emergentes com melhor desempenho durante a pandemia. Os títulos do governo foram ligeiramente mais fracos.

O prefeito de Ethekwini, município que inclui Durban, estimou que 15 bilhões de rands (US $ 1,09 bilhão) foram perdidos em danos à propriedade e outro bilhão em perda de estoque.

Cerca de 40.000 empresas foram atingidas pelos distúrbios, disse ele.

"Uma grande parte deles pode nunca se recuperar", disse ele a repórteres, o que colocou quase 130.000 empregos em risco.

Zuma, 79, foi condenado no mês passado por desafiar uma ordem do tribunal para dar provas em um inquérito que investigava saques de alto nível durante seus nove anos no cargo até 2018.

Ele também enfrenta julgamento em um caso separado por acusações que incluem corrupção, fraude, extorsão e lavagem de dinheiro. O ex-presidente se declarou inocente no tribunal em maio. Comunicado de sua fundação disse nessa terça-feira que a violência continuaria até sua libertação.

O Ministério Público nacional disse que punirá aqueles que forem pegos saqueando ou destruindo propriedades, uma ameaça que até agora tem feito pouco para detê-los. As forças de segurança dizem que prenderam mais de 1.200 pessoas.

Embora desencadeada pela prisão de Zuma, a agitação reflete a crescente frustração com os fracassos do Congresso Nacional Africano em lidar com a desigualdade, décadas após o fim do regime da minoria branca em 1994 inaugurar a democracia.

Quase metade da população vive abaixo da linha da pobreza, de acordo com os últimos dados do governo de 2015, e o desemprego crescente desde a pandemia deixou muitos desesperados. O desemprego atingiu novo recorde de 32,6% nos primeiros três meses de 2021.(com agência Reuters)