Israel mata comandante militante em Gaza após lançamento de foguetes palestinos; EUA pedem paz

.

Reuters / Ashraf Abu Amrah
Credit...Reuters / Ashraf Abu Amrah

Israel matou um comandante militante palestino em ataques aéreos pesados em Gaza nesta segunda-feira (17), e grupos islâmicos renovaram os ataques com foguetes contra cidades israelenses, apesar dos crescentes apelos internacionais por um cessar-fogo.

Quando as hostilidades mais violentas na região em anos entraram em sua segunda semana, o secretário de Estado dos Estados Unidos, Antony Blinken, pediu a todas as partes que protegessem os civis e disse que Washington está trabalhando intensamente nos bastidores para deter o conflito.

Autoridades de saúde de Gaza registraram o número de palestinos mortos desde que as hostilidades estouraram na semana passada em 201, incluindo 58 crianças e 34 mulheres.

Dez pessoas foram mortas em Israel, incluindo duas crianças. A polícia disse que um homem israelense também morreu no hospital na segunda-feira depois de ser atacado e ferido em Lod na semana passada por manifestantes árabes quando os confrontos eclodiram em comunidades mistas de judeus e árabes em Israel, disse a polícia.

O assassinato de Hussam Abu Harbeed, comandante armado da Jihad Islâmica para o norte de Gaza, provavelmente gerou uma resposta feroz do grupo militante que está lutando ao lado do Hamas, o movimento islâmico que governa o enclave costeiro.

O exército israelense disse em um comunicado que Harbeed esteve "por trás de vários ataques terroristas de mísseis antitanque contra civis israelenses", e um general israelense disse que seu país poderia continuar a luta "para sempre".

Grupos militantes em Gaza também não deram nenhum sinal de que o fim dos combates era iminente. Logo após a morte de Harbeed, a Jihad Islâmica disse que havia disparado foguetes na cidade costeira israelense de Ashdod, e a polícia israelense disse que três pessoas ficaram levemente feridas.

Pelo menos três palestinos também foram mortos por um ataque aéreo israelense a um carro na Cidade de Gaza na segunda-feira, disseram os médicos, após uma noite de pesados ataques aéreos israelenses. Os militares israelenses disseram que militantes de Gaza dispararam cerca de 60 foguetes contra cidades israelenses durante a noite, contra 120 e 200 nas duas noites anteriores.

Outro palestino foi morto em um ataque aéreo à cidade de Jabalya, disseram os médicos.

"Meus filhos não conseguiram dormir a noite toda, mesmo depois que a onda de bombardeios intensos parou", disse Umm Naeem, 50, mãe de cinco filhos, enquanto comprava pão na Cidade de Gaza após os últimos ataques aéreos israelenses. "O que está acontecendo conosco é demais, mas Jerusalém merece todos os sacrifícios."

Israel bombardeou o que seus militares disseram ser 15 km (nove milhas) de túneis subterrâneos usados pelo Hamas depois que militantes palestinos dispararam foguetes de Gaza nas cidades israelenses de Beersheba e Ashkelon. Nove residências pertencentes a comandantes de alto escalão do Hamas em Gaza também foram atingidas.

"Temos que continuar a guerra até que haja um cessar-fogo de longo prazo - (um) que não seja temporário", disse Osher Bugam, morador da cidade costeira de Ashkelon, depois que um foguete disparado de Gaza atingiu uma sinagoga lá.

'GUERRA DE ATRITO'

Na orla do campo de refugiados de Jabalya, em Gaza, os bombeiros tentaram apagar os incêndios causados por um projétil de artilharia israelense contra uma fábrica de esponjas. Vastas nuvens de fumaça encheram os céus.

Os trabalhadores retiraram os destroços das ruas de edifícios destruídos e tentaram consertar linhas telefônicas e elétricas danificadas. As pessoas também vasculharam os escombros de edifícios em ruínas para recuperar pertences.

O Hamas começou seu ataque com foguetes na segunda-feira passada após semanas de tensões sobre um processo judicial para despejar várias famílias palestinas em Jerusalém Oriental, e em retaliação aos confrontos da polícia israelense com os palestinos perto da Mesquita de al-Aqsa da cidade, o terceiro local mais sagrado do Islã, durante o sagrado muçulmano mês do Ramadã.

Os palestinos também ficaram frustrados com os reveses em suas aspirações por um estado independente e pelo fim da ocupação israelense nos últimos anos.

A preocupação mundial aumentou depois de um ataque aéreo israelense em Gaza que destruiu várias casas no domingo e que autoridades de saúde palestinas disseram ter matado 42 pessoas, incluindo 10 crianças, e ataques persistentes com foguetes contra cidades israelenses.

O enviado dos EUA Hady Amr, nomeado pelo presidente Joe Biden na semana passada, se encontrou com autoridades palestinas na cidade de Ramallah, na Cisjordânia, na segunda-feira, e Blinken disse que as autoridades dos EUA têm "trabalhado 24 horas por dia" para pôr fim ao conflito.

"Os Estados Unidos continuam muito preocupados com a escalada da violência. Centenas de pessoas mortas ou feridas, incluindo crianças sendo retiradas dos escombros", disse ele após conversas com o ministro das Relações Exteriores da Dinamarca em Copenhague.

Os Estados Unidos disseram nesse domingo (16) que deixaram claro que estão prontos para oferecer apoio "caso as partes busquem um cessar-fogo".

O rei Abdullah da Jordânia disse que seu reino está envolvido em intensa diplomacia para conter o derramamento de sangue, mas não deu detalhes.

O brigadeiro general Yaron Rosen, ex-comandante da divisão aérea israelense, não deu nenhuma indicação nesta segunda-feira de que haveria uma diminuição nos ataques no que ele chamou de "guerra de atrito".

"As IDF (militares israelenses) podem continuar com isso para sempre. E eles (Hamas) podem continuar com seus foguetes, infelizmente, também por muito tempo. Mas o preço que estão pagando está cada vez mais alto", disse ele a repórteres.

Os militares israelenses disseram que pelo menos 130 combatentes palestinos foram mortos desde o início dos combates. Harbeed foi comandante da Jihad Islâmica por 15 anos e estava por trás de um ataque no primeiro dia de hostilidades na semana passada, disse o jornal.

Os militares israelenses disseram que o Hamas, grupo considerado por Israel, pelos Estados Unidos e pela União Europeia como um movimento terrorista, e outras facções armadas, disparou cerca de 3.150 foguetes de Gaza na semana passada. O sistema de defesa antimísseis de Israel interceptou a maioria deles, disse.

O Hamas disse que seus ataques foram uma retaliação à "contínua agressão de Israel contra civis".

Os militares israelenses disseram que as vítimas civis não foram intencionais e que seus aviões de guerra atacaram um sistema de túneis usado por militantes, que desabou, derrubando as casas. O Hamas chamou isso de "morte premeditada".

A agitação nas cidades árabes e judias de Israel abriu uma nova frente no conflito. O presidente Reuven Rivlin alertou na semana passada sobre o risco de uma guerra civil entre a maioria judaica de Israel e a minoria árabe de 21% enquanto a fúria sobre as hostilidades aumentava. (com agência Reuters)