Processo de quebra de patentes de vacinas pode levar muito tempo em discussão na OMC

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Reuters / Tom Brenner
Credit...Reuters / Tom Brenner

Agora que o presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, apoiou uma proposta de renúncia aos direitos de propriedade intelectual das vacinas covid-19, a próxima parada é a Organização Mundial do Comércio fechar um acordo - um processo que pode levar meses.

As negociações não apenas devem ser demoradas, mas também provavelmente resultarão em uma renúncia que é significativamente mais restrita em escopo e duração do que a proposta inicialmente pela Índia e África do Sul, disseram especialistas em comércio.

Antes do anúncio de Biden, os dois países confirmaram sua intenção de redigir uma nova proposta em uma reunião do Conselho Geral da OMC nessa quarta-feira, levando o novo Diretor Geral do órgão, Ngozi Okonjo-Iweala, a expressar esperança por "uma solução pragmática". 

Dez reuniões em sete meses não levaram os membros da OMC a um consenso sobre a proposta original de isenção.

"No mínimo, levará um ou dois meses", disse Clete Willems, ex-autoridade comercial de Trump na Casa Branca que já trabalhou na missão comercial dos EUA junto à OMC em Genebra, sobre qualquer acordo possível.

"No momento, não há nenhuma proposta na mesa que renuncie ao acordo Trips simplesmente para vacinas", disse ele, referindo-se ao acordo da OMC sobre 'Aspectos Relacionados ao Comércio dos Direitos de Propriedade Intelectual' que rege a transferência de propriedade como direitos de filmes ou especificações de fabricação de vacinas.

Uma meta mais realista pode ser a conclusão do acordo a tempo para a próxima conferência ministerial da OMC, marcada para 30 de novembro a 3 de dezembro, disse Willems, agora sócio comercial do escritório de advocacia Akin Gump em Washington. Isso daria aos produtores de vacinas mais tempo para aumentar os suprimentos globais, o que poderia ajudar a conter o vírus e diminuir a pressão pela isenção.

A proposta inicial de isenção de IP pela Índia e África do Sul em outubro passado incluiu vacinas, tratamentos, kits de diagnóstico, ventiladores, equipamentos de proteção e outros produtos relacionados à pandemia covid-19.

'MELHORA DA ATMOSFERA'

A representante de Comércio dos EUA, Katherine Tai, disse na quarta-feira que buscará "negociações baseadas em texto" sobre a renúncia da OMC, o processo padrão, mas tedioso, para negociações de acordos comerciais. Os negociadores trocam textos com sua redação preferida e, em seguida, tentam encontrar um terreno comum, às vezes deixando espaços em branco para que diferenças espinhosas sejam resolvidas pelos políticos.

Todos os 164 países membros da OMC devem chegar ao consentimento em tais decisões, com qualquer um dos membros podendo vetá-las, então pode haver muitos lápis vermelhos fora. As negociações provavelmente serão realizadas em uma mistura de reuniões virtuais e presenciais.

"Essas negociações levarão tempo, dada a natureza consensual da instituição e a complexidade das questões envolvidas", disse Tai em um comunicado que reduziu as expectativas de um acordo rápido.

As empresas norte-americanas, que se esforçam para influenciar as negociações comerciais do USTR, já estão se mobilizando para tentar garantir que as negociações da OMC levem a uma renúncia que tem o menor alvo possível.

"Este é um esforço de mitigação. Nosso objetivo é torná-lo menos ruim do que seria", disse uma fonte do setor.

Alguns legisladores republicanos estão defendendo o argumento de que a decisão entregará a tecnologia americana à China.

"O que esta decisão fará, se for adiante, beneficiará países como a China, que estão tentando agressivamente obter tecnologia dos EUA para fortalecer seus próprios campeões domésticos", disse o senador republicano Mike Crapo em um comunicado.

Embora o apoio de Biden acrescente ímpeto político para fechar um negócio, outros países com grandes setores farmacêuticos, incluindo Grã-Bretanha, Japão, Suíça e União Europeia, se opuseram à renúncia e têm a capacidade de bloquear um negócio.

Do lado positivo, uma negociação de renúncia bem-sucedida "melhoraria a atmosfera" na OMC, que tem sido marcada pelo fracasso em chegar a um acordo sobre novas políticas comerciais substantivas desde seu início em 1995, disse Harry Broadman, um ex-funcionário comercial do governo Clinton que ajudou a negociar a criação da entidade comercial.

“É bom que a OMC possa realmente pensar em um consenso”, disse Broadman, acrescentando que vê poucas perspectivas de que um acordo de vacina possa reviver as perspectivas de negociações mais amplas na OMC.(com agência Reuters)