Infância humana é maior do que a de outros primatas

Pesquisa realizada por cientistas da universidade americana de Harvard, do instituto alemão Max Planck para a biologia evolutiva e do Síncrotron Europeu (ESRF) indicou que os Neandertais atingiam a maturidade muito antes dos humanos modernos. Para chegar à conclusão, o s cientistas fizeram uma análise radiológica dos dentes de 11 crianças neandertais.

 "Os dentes são um registro do tempo. Gravam cada dia do crescimento de forma muito parecida aos anéis das árvores", afirmou a bióloga da universidade de Harvard Tanya Smith. "O mais impressionante é que nossos primeiros molares contêm um pequeno 'certificado de nascimento' que, quando encontrado, pode ser usado para calcular, com exatidão, a idade que o indivíduo tinha quando morreu", acrescentou.

De acordo com Tanya, o estudo mostrou que o crescimento da arcada dentária dos Neandertais era significativamente mais rápido do que em nossa espécie. Isto indica que o prolongamento da infância foi um desenvolvimento relativamente recente.

Segundo a bióloga, as novas tecnologias oferecem uma oportunidade única de avaliar as transformações da vida humana. A passagem de uma estratégia primitiva de "viver rápido e morrer jovem" para outra de "viver devagar e ficar velho", possa ser relacionada ao fato de os humanos terem se transformado em um dos organismos de maior êxito do planeta.

"O amadurecimento lento dos humanos pode ter facilitado uma aprendizagem adicional e um conhecimento complexo, dando aos primeiros homo sapiens uma vantagem sobre seus parentes Neandertais", conclui.