Sonda Cassini encontra material orgânico em lua de Saturno

Agência EFE

WASHINGTON - A sonda Cassini, um projeto conjunto da americana Nasa e da Agência Nacional Européia, encontrou material orgânico primordial 20 vezes mais denso que o esperado em Encélado, uma das luas do planeta Saturno, revelou hoje o Laboratório de Propulsão a Jato (JPL).

Além de vapor d''água, dióxido de carbono e monóxido de carbono, o material foi detectado pelo espectrômetro de íon e massa neutra de Cassini durante uma aproximação com Encélado em 12 de março, disse em comunicado o órgão da agência espacial americana.

Os novos mapas da lua mostram que, na região do pólo sul de Encélado, as temperaturas são mais altas e os materiais orgânicos são similares aos que poderiam ser encontrados em um cometa, segundo o JPL.

- Uma surpresa, totalmente inesperada, é que a química de Encélado, que surge de seu interior, é parecida com a de um cometa - disse Hunter Waite, principal responsável pelo espectrômetro no South West Researsh Institute do Texas.

Segundo o cientista, o fato de que esse material provenha do interior de uma lua provoca muitas dúvidas em relação à formação do sistema de Saturno.

- Indubitavelmente, Encélado não é um cometa. Estes possuem caudas e giram em uma órbita solar. A atividade interna de Encélado provém de seu calor interno, enquanto que a de um cometa provém da luz solar - explicou Waite.

- Esta lua tem calor, água e material orgânicos, alguns dos quais são essenciais para o surgimento de vida - indicou Dennis Matson, cientista do projeto no JPL.

- Temos a receita da vida em nossas mãos, mas ainda não encontramos o ingrediente final, água em estado líquido - acrescentou Matson.

Porém, as probabilidades de que surja algum tipo de atividade biológica como conhecemos na Terra são mínimas porque em Encélado não há oxigênio e nem chega luz solar, indispensável para a fotossíntese.

No entanto, o organismo da Nasa manifesta que não é totalmente impossível, pois na Terra existem ecossistemas exóticos similares nos quais existe vida.

Como exemplo, cita os micróbios que sobrevivem com a energia proveniente da interação entre diferentes tipos de minerais.

Esse tipo de ecossistema independe completamente do oxigênio ou do material orgânico produzido pela fotossíntese na Terra.

- Estes extraordinários ecossistemas microbianos são modelos de uma vida que poderia estar presente em Encélado - afirma o JPL.

Em sua última aproximação a Encélado, a sonda Cassini passou a apenas 48 quilômetros da superfície da lua, e uma manobra similar está prevista para agosto deste ano.