Amazon compra a MGM, dona do James Bond, por US $ 8,45 bilhões, enquanto a guerra de streaming esquenta

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Reuters / Mark Makela
Credit...Reuters / Mark Makela

A Amazon.com Inc (AMZN.O) comunicou nesta quarta-feira (26) que está comprando o MGM, o lendário estúdio cinematográfico americano da franquia James Bond, por US $ 8,45 bilhões, com uma enorme coleção de filmes e programas de TV, e aumentando a concorrência com rivais de streaming liderado por Netflix e Disney +.

A MGM privada, ou Metro Goldwyn Mayer, foi fundada em 1924, é dona do canal a cabo Epix e faz programas de TV populares, incluindo "Fargo", "Vikings" e "Shark Tank".

O acordo foi criado para ajudar a Amazon a turbinar seu serviço Amazon Prime Video, mantendo os clientes engajados e pagando uma assinatura anual que também garante a entrega rápida das compras de sua loja on-line.

"O valor financeiro real por trás deste negócio é o tesouro de (propriedade intelectual) no profundo catálogo que planejamos reimaginar e desenvolver junto com a talentosa equipe da MGM. É muito emocionante e oferece tantas oportunidades para contar histórias de alta qualidade", disse Mike Hopkins, vice-presidente sênior da Prime Video e Amazon Studios.

O Prime Video da Amazon enfrenta uma longa lista de concorrentes, incluindo Netflix Inc (NFLX.O), Walt Disney Co's Disney + (DIS.N), HBO Max e Apple Inc's (AAPL.O) Apple TV +. As empresas estão aumentando os gastos e se expandindo nos mercados internacionais, com o objetivo de capturar a mudança provocada pela pandemia para programas on-line de assiduidade.

A Amazon também fez grandes apostas cortejando fãs de esportes ao vivo e obteve licenças lucrativas para transmitir jogos, incluindo um acordo de longo prazo com a Liga Nacional de Futebol, estimado em cerca de US $ 1 bilhão por ano.

Os serviços de streaming em proliferação também estão lutando por marcas que possam expandir e bibliotecas de programas e filmes mais antigos. Analistas disseram que essa é uma grande motivação para outra rodada de consolidação das propriedades da mídia após um breve hiato durante a pandemia.

Ressaltando a tendência, a AT&T Inc (TN) anunciou um acordo de US $ 43 bilhões na semana passada para expandir seu negócio WarnerMedia e combiná-lo com o Discovery Inc (Disca.O) , um dos mais ambiciosos até hoje na era do streaming.

"A Amazon está tentando se tornar um jogador mais proeminente no mundo do entretenimento e não há melhor maneira de fazer isso do que comprando um dos estúdios de cinema mais icônicos de Hollywood", disse Jesse Cohen, analista sênior da Investing.com. "É tudo uma questão de conteúdo à medida que a guerra do streaming esquenta."

A aquisição é a segunda maior da Amazon depois da Whole Foods Market, que comprou por US $ 13,7 bilhões em 2017.

O preço representa um prêmio elevado em relação a outras negociações. O preço é cerca de 37 vezes o EBITDA estimado da MGM para 2021 - ou quase o triplo do múltiplo valor da empresa para EBITDA que o negócio do Discovery implicou para os ativos de conteúdo da AT&T - de acordo com a Reuters Breakingviews. O EBITDA é calculado para que seja possível ter uma noção clara de como anda a operação de fato da empresa.

A MGM iniciou um processo formal de venda em dezembro, quando foi estimado em cerca de US $ 5,5 bilhões.

O negócio pode ser visto como uma duplicação da estratégia de negócios que Jeff Bezos, CEO da Amazon, articulou em uma conferência em 2016: "Quando ganhamos um Globo de Ouro, isso nos ajuda a vender mais sapatos", disse ele, referindo-se aos diversos divisões de negócios.

Em abril, a Amazon registrou seu quarto lucro trimestral recorde consecutivo e ostentou mais de 200 milhões de assinantes de fidelidade Prime.

As ações da Amazon subiram 0,3% no início do pregão.

DIREITOS DE FRANQUIA LUCRATIVA

A Amazon ganhou o Oscar ao longo dos anos e, lentamente, mudou de um estilo de arte para um conteúdo de apelo mais amplo. A aquisição da MGM acelera esse movimento, dando os direitos a James Bond, uma das franquias mais lucrativas da história do cinema que arrecadou quase US $ 7 bilhões em bilheteria globalmente, de acordo com a MGM.

A MGM também possui uma enorme biblioteca de filmes clássicos, incluindo "Rocky", "Moonstruck" e "The Silence of the Lambs".

O potencial de explorar essa propriedade intelectual, fazendo novos programas e filmes baseados em personagens populares, ajudará a Amazon a atrair espectadores para o Prime, disseram dois ex-executivos da Amazon à Reuters.

Ainda assim, os esforços da Amazon para lucrar com a biblioteca da MGM não serão fáceis ou baratos.

Em muitos casos, o conteúdo da MGM está vinculado a acordos plurianuais com redes de televisão, disseram os ex-executivos da Amazon. A Amazon não pode transmitir o reality show da MGM “The Voice”, por exemplo, que contratualmente está nas mãos da NBC.

Trazer uma nova parcela da saga de James Bond para os telespectadores do Prime pode ser uma tarefa particularmente difícil, disseram as fontes. Os termos sob os quais a MGM adquiriu a franquia deixam o controle nas mãos da família Broccoli, os produtores dos filmes de Bond.

A notícia da aquisição seguiu rapidamente com o retorno de Jeff Blackburn, ex-vice-presidente sênior de supervisão de conteúdo e fusões e aquisições da Amazon, que saiu no início deste ano.

O novo CEO da Amazon, Andy Jassy, tinha uma confiança particular em Blackburn depois de décadas juntos na Amazon, esperando que ele conduzisse uma fusão complicada, disseram as fontes.(com agência Reuters)