Covid-19 pode alterar volume da massa cinzenta no cérebro, de acordo com novo estudo

Pesquisadores dos EUA descobriram que essa diminuição na massa cinzenta estava associada a um nível mais alto de incapacidade entre os pacientes infectados pelo novo coronavírus

AP Photo / Lynne Sladky
Credit...AP Photo / Lynne Sladky

Pacientes infectados pelo novo coronavírus que receberam oxigenoterapia e têm febre apresentam um nível reduzido de massa cinzenta na rede frontal-temporal do cérebro, de acordo com um estudo recentemente publicado na revista "Neurobiology of Stress".

A pesquisa, liderada por especialistas da Universidade Estadual da Geórgia e do Instituto de Tecnologia da Geórgia, nos Estados Unidos, descobriu que um menor volume de massa cinzenta nesta região do cérebro estava associado a um maior nível de deficiência entre pacientes com covid-19, mesmo seis meses após terem recebido alta.

No estudo, os pesquisadores analisaram tomografias computadorizadas de 120 pacientes neurológicos, dos quais 58 tinham desenvolvido sintomas graves do Sars-CoV-2 e 62 não estavam infectados, pareados por idade, sexo e doença. Como resultado, descobriram "anormalidades nas imagens cerebrais" que surgiram como resultado da doença e que os pacientes com níveis mais elevados de deficiência tinham menos volume de massa cinzenta nas regiões frontais do cérebro.

"Estudos anteriores examinaram como o cérebro é afetado pelo coronavírus usando uma abordagem de variável única, mas o nosso é o primeiro a usar uma abordagem multivariada baseada em dados para ligar essas alterações a características específicas da covid-19 [como febre e falta de oxigênio], com um resultado [o nível de deficiência]", disse um dos autores, Kuaikuai Duan.

Os especialistas explicaram que a massa cinzenta é vital para o processamento de informações no cérebro e que um nível reduzido dessa substância pode afetar o funcionamento e a comunicação dos neurônios.

O nível de substância cinzenta foi significativamente reduzido em pacientes que receberam oxigenoterapia em comparação com pacientes que não receberam, e o mesmo efeito foi observado naqueles que tiveram febre.

"Mais e mais complicações neurológicas estão sendo documentadas em pacientes com covid-19. A redução da massa cinzenta também está presente em outros transtornos do humor, como a esquizofrenia", acrescentou o pesquisador Vince Calhoun.

Os autores consideram que essas particularidades podem ser usadas como um biomarcador para diagnosticar a infecção e avaliar as opções de tratamento, mas primeiro eles sugerem replicar o estudo em uma amostra maior. (com agência Sputnik Brasil)