Nasa marca o momento dos irmãos Wright com o primeiro voo de helicóptero em Marte

AP Photo / Damian Dovarganes
Credit...AP Photo / Damian Dovarganes

O helicóptero-robô Ingenuity da Nasa realizou uma decolagem e pouso bem-sucedidos em Marte na manhã desta segunda-feira (horário local), realizando o primeiro vôo controlado por uma aeronave sobre a superfície de outro planeta, disse a agência espacial dos Estados Unidos.

A estreia do redemoinho de rotor duplo no Planeta Vermelho marcou um momento dos irmãos Wright do século 21 para a Nasa, que disse que o sucesso pode abrir caminho para novos modos de exploração em Marte e outros destinos no sistema solar, como Vênus e a lua de Saturno, Titã.

Os gerentes da missão no Jet Propulsion Laboratory (JPL) da Nasa, perto de Los Angeles, explodiram em aplausos e vivas quando os dados de engenharia transmitidos de Marte confirmaram que o helicóptero movido a energia solar de 1,8 kg havia realizado seu voo inaugural de 40 segundos exatamente como planejado três horas antes.

O helicóptero robô foi programado para subir 10 pés (3 metros) em linha reta para cima, depois de pairar e girar no lugar sobre a superfície marciana por meio minuto antes de voltar a se acomodar em suas quatro pernas.

Macaque in the trees
O helicóptero-robô Ingenuity em pleno voo (Foto: Nasa)

 

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Cientistas comemoraram (Foto: Nasa)

 

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O helicóptero-robô Ingenuity da NASA realizou uma decolagem e pouso bem-sucedidos (Foto: Nasa)

 

Durante a apresentação da Nasa do evento transmitido ao vivo da sede do JPL, os gerentes da missão também exibiram as primeiras imagens do voo.

Uma foto em preto e branco tirada por uma câmera de bordo apontando para baixo enquanto o helicóptero estava no ar mostrou a sombra distinta lançada pela Ingenuity na luz do sol marciana no solo logo abaixo dele.

E um fragmento de vídeo colorido capturado por uma câmera separada montada no rover Perseverance da Nasa, estacionado a cerca de 60 metros de distância, mostrou o helicóptero em voo contra a paisagem laranja ao redor.

"Agora podemos dizer que seres humanos voaram em uma aeronave em outro planeta", disse MiMi Aung, gerente de projeto da Ingenuity no JPL.

Apesar da brevidade do voo, ele marcou um feito histórico na aviação interplanetária, ocorrendo em um "campo aéreo" a 173 milhões de milhas da Terra, no fundo de uma vasta bacia marciana chamada Cratera de Jezero.

A Nasa comparou a conquista ao primeiro voo controlado dos irmãos Wright de seu avião a motor perto de Kitty Hawk, Carolina do Norte, em dezembro de 1903 - uma decolagem e pouso que cobriu apenas 120 pés (37 metros) em 12 segundos.

Prestando homenagem a esse primeiro voo modesto, mas monumental, os engenheiros da Nasa afixaram uma pequena faixa de tecido da asa do folheto Wright original sob o painel solar do Ingenuity antes de envia-lo a caminho de Marte.

O minúsculo helicóptero foi levado ao Planeta Vermelho amarrado à barriga do Mars rover Perseverance, um laboratório de astrobiologia de seis rodas que pousou na cratera de Jezero em 18 de fevereiro após uma jornada de quase sete meses pelo espaço.

A Ingenuity foi desenvolvida como uma demonstração de tecnologia, separada da missão principal do Perseverance de procurar vestígios de microrganismos antigos e coletar amostras de rocha marciana para um eventual retorno à Terra para análise posterior.

Com a primeira saída do helicóptero considerada um sucesso, a Nasa planeja enviar a aeronave em vários voos adicionais progressivamente mais ambiciosos nas próximas semanas.

Construir um helicóptero que pudesse voar em Marte representou um grande desafio para os engenheiros do JPL.

Embora Marte possua muito menos gravidade para superar do que a Terra, sua atmosfera é apenas 1% mais densa, o que torna especialmente difícil gerar sustentação aerodinâmica. Para compensar, os engenheiros equiparam o Ingenuity com pás de rotor maiores (mais de um metro de comprimento) e giram muito mais rapidamente do que seria necessário para uma aeronave semelhante de seu tamanho na Terra.

O projeto foi testado com sucesso em câmaras de vácuo construídas no JPL para simular as condições marcianas, mas ainda não se sabia se o Ingenuity realmente voaria no quarto planeta do Sol, até segunda-feira.

Por causa das enormes distâncias envolvidas, o Ingenuity foi projetado para executar instruções de voo pré-programadas de forma autônoma, usando sistemas sofisticados de piloto e navegação a bordo.

A aeronave pequena e leve também teve que suportar o frio severo, com temperaturas noturnas caindo até 130 graus abaixo de zero Fahrenheit (menos 90 graus Celsius), usando apenas energia solar para recarregar e manter seus componentes internos devidamente aquecidos.

O vôo planejado foi atrasado por uma semana por uma falha técnica durante um teste de rotação dos rotores da aeronave em 9 de abril. Mas a Nasa disse que resolveu o problema transmitindo alguns comandos adicionais para sua sequência de voo na semana passada.(com agência Reuters)



O helicóptero robô foi programado para subir 10 pés (3 metros) em linha reta para cima
O helicóptero-robô Ingenuity em pleno voo
Cientistas comemoraram
O helicóptero-robô Ingenuity da NASA realizou uma decolagem e pouso bem-sucedidos


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