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Quarta-feira, 25 de Abril de 2018 Fundado em 1891

Ciência e Tecnologia

Geólogos descobrem 'fonte' de magma subterrânea debaixo de Yellowstone

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Análise sísmica do núcleo de vulcão de Yellowstone mostra que debaixo dele localiza-se uma poderosa pluma mantélica – um fluxo vertical de magma que sobe rapidamente das profundezas da Terra.

"A história da formação desse supervulcão, localizado dentro da placa tetônica, tem provocado já há muito tempo debates calorosos entre os cientistas. Alguns especialistas acreditam que ele surgiu por causa da pluma, enquanto seus oponentes acreditam que ele nasceu em resultado de processos ainda desconhecidos que ocorreram nas camadas altas do manto terrestre", escrevem os autores da pesquisa na revista Nature Geoscience.

O supervulcão do parque nacional de Yellowstone é agora uma caldeira gigantesca que é tão grande que é possível vê-la até da órbita terrestre baixa. Sua cratera tem 72 quilômetros de comprimento e 55 de largura e seus canais subjacentes contêm várias dezenas de milhares de quilômetros cúbicos de material magmático.

Caldeira pode ser vista do espaço

Há certos receios ligados ao fato de o vulcão Yellowstone, atualmente adormecido, poder entrar em erupção depois de 630 mil anos de "sono" e que a erupção poderia atingir centenas de quilômetros nos EUA.

No entanto, até o momento os especialistas não conseguiram encontrar a fonte de lava ou magma desse supervulcão. O que, por sua vez, fez os geólogos procurar as possíveis razões para o surgimento de um vulcão gigantesco nessa parte dos EUA.

Mas geólogos da Universidade do Texas (EUA), Peter L. Nelson e Stephen P. Grand, abriram recentemente um novo capítulo na discussão. Eles descobriram que debaixo de Yellowstone encontra-se uma "fonte" de magma líquido e extremamente quente que sobe rapidamente para a superfície da Terra desde seu núcleo.

Tais fluxos de magma são chamados pelos cientistas de "plumas". Graças à sua velocidade e temperaturas altas, os fluxos às vezes são capazes de "romper" as camadas rochosas grossas e frias da placa tetônica e sair para a superfície do nosso planeta, causando erupções vulcânicas extremamente fortes.

No decurso da sua pesquisa os geólogos criaram um mapa tridimensional da área subterrânea debaixo do supervulcão usando sismógrafos USArray e entenderam como se movem os fluxos de magma e como ele sobe para a superfície.

Segundo mostram os resultados recebidos, debaixo de Yellowstone localiza-se um "tubo" de magma estreito e direito que desce por 2,7-3 quilômetros até à profundeza terrestre. Além disso, as estimativas científicas mostram que ele surgiu em resultado de uma pluma.

Vale ressaltar que, por um lado, a nova descoberta não permite predizer quando ocorrerá a próxima erupção do vulcão e não a torna mais provável, segundo indicam os próprios geólogos. Mas, por outro lado, a observação posterior do comportamento da pluma permitirá saber com antecedência que o supervulcão começou a despertar.

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Tags: descoberta, erupção, eua, magma, vulcão, yellowstone

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