Sonda 'Curiosity' encontra vestígios de possível rio em Marte 

A sonda Curiosity, da agência espacial norte-americana (Nasa), achou indícios de que o lugar em que pousou em Marte já possuiu água, elemento considerado crucial para a possibilidade de ter havido vida no planeta, anunciaram cientistas no dia 27 de setembro de 2012. A Curiosity, um laboratório móvel completo, do tamanho de um carro pequeno, pousou em 6 de agosto dentro de uma depressão próxima ao equador marciano. Análises de uma lasca de pedra encontrada nos arredores indicam que ali já houve uma corredeira.

"Certamente a água corrente é um lugar onde micro-organismos poderiam ter vivido. Esse tipo em particular de rocha pode ou não ser um bom lugar para preservar esses componentes que associamos a um ambiente habitável", afirmou na ocasião o cientista John Grotzinger, do Instituto de Tecnologia da Califórnia.

Imagens enviadas pela sonda e divulgadas no dia 27 mostram pedras arredondadas incrustadas na rocha. Rebecca Williams, cientista que faz parte do projeto, disse que essas pedras são grandes demais para terem sido transportadas pelo vento. "O consenso da equipe científica é de que são seixos transportados pela água em um riacho vigoroso", disse ela. Acredita-se que a rocha tenha estado no leito de um antigo rio, com profundidade de 10 a 50 cm.

De acordo com especialistas, os tamanhos e as formas destas pedras deram uma ideia de velocidade e distância do fluxo desta corrente. O formato arredondado de algumas rochas indicam ainda que elas foram levadas por longas distâncias da parte de cima da bacia, onde um "canal" chamado "Peace Vallis" se unia à corrente aluvial. A abundância de canais na bacia aluvial também sugere que estes fluxos d'água foram contínuos ou repetidos durante um grande período de tempo e não ocasionais, explicaram os cientistas. "A partir do tamanho do cascalho, se pode inferir que a água fluiu a 0,91 metro por segundo", disse William Dietrich, da Universidade da Califórnia, um dos cientistas da missão. Dietrich acredita que o rio possa ter chegado a 1 m.

Segundo os cientistas, já tinham sido observadas provas da presença de água em Marte no passado, mas nunca se detectou sedimentos deixados pela água, afirmaram na época. No dia 4 de dezembro, a Nasa anunciou que planeja voltar a Marte, com nova sonda, em 2020. A ideia é que o equipamento seja capaz de colher amostras do solo e das rochas do planeta, pois a Curiosity não conseguiu realizar o serviço. Entretanto, não foram revelados os objetivos da missão.