Eleições municipais na Inglaterra representam teste para May

Os ingleses comparecem às urnas nesta quinta-feira para eleições municipais, uma votação que é considerada um teste para o governo conservador da primeira-ministra Theresa May, dividido e enfraquecido a menos de um ano do Brexit.

As eleições locais são as primeiras desde as legislativas de junho 2017, quando May perdeu a maioria absoluta no Parlamento e o Partido Trabalhista de Jeremy Corbyn registrou um resultado melhor que o esperado.

Os locais de votação abriram às 7h (3h de Brasília) e devem fechar as portas às 22h (18h de Brasília). Os primeiros resultados devem ser divulgados durante a noite.

Mais de 4.300 cadeiras estão em disputa em quase 150 câmaras municipais da Inglaterra, incluindo as grandes cidades do país: Londres, Manchester, Leeds e Newcastle.

Algumas câmaras, responsáveis por temas como educação e gestão de resíduos, serão completamente renovadas, enquanto outras devem escolher um terço ou metade de seus representantes.

Londres é um dos principais desafios das eleições: os trabalhistas desejam assumir o controle de distritos tradicionalmente conservadores, como Westminster e Wandsworth.

O Brexit, previsto para ser concretizado no final de março de 2019, se tornou o tema da campanha.

Os partidos de oposição - o Partido Trabalhista mas também o Liberal Democrata e os Verdes - cortejaram os eleitores conservadores descontentes e os migrantes europeus.

Estes últimos, que estão autorizados a votar nas eleições municipais, ao contrário das eleições gerais, podem enviar um recado sobre o caminho adotado pelo governo conservador de May no processo de saída do Reino Unido da União Europeia.