'The New Yorker': Como será feriado de Martin Luther king com Trump no poder?

Artigo analisa que país será presidido por presidente que não compreende seu significado

Artigo da revista The New Yorker publicado em sua edição que segue até o dia 16 de janeiro debate como será a celebração do dia de Martin Luther King em um EUA comando pelo presidente eleito Donald Trump, que não entende a importância da data.

O autor inicia o texto lembrando que em 8 de abril de 1968, o representante John Conyers, de Detroit, marchou pelo centro de Memphis com Coretta Scott King, Ralph Abernathy, Harry Belafonte e milhares de pessoas que tinham vindo todo o país para aquela cidade. Quatro dias antes, Martin Luther King, Jr., tinha sido baleado e morto na varanda do Lorraine Motel, e um clima de descrença e desespero pairava sobre a multidão enquanto continuava pela estrada que o Rei havia viajado. A marcha serviu como uma validação momentânea do trabalho de King, mas Conyers esperava criar uma homenagem mais duradoura. Naquela semana, ele apresentou uma legislação na Câmara dos Deputados que faria do aniversário do rei, 15 de janeiro, um feriado nacional. Ficou em comissão.

Dois meses após o assassinato, descreve Jelani Cobb para The New Yorker, Coretta Scott King fundou o Centro Martin Luther King para a Mudança Social Não Violenta, em Atlanta. O local serviu como fonte para obras do tipo que seu marido havia dedicado sua vida, mas logo se desdobrou em uma missão secundária: fazer lobby para o feriado, que ela mais tarde descreveu como "um dia inter-racial e intercultural sobre a colaboração e partilha ". Em 1971, a Conferência de Liderança Cristã do Sul, que King liderara, entregou ao Congresso uma petição com três milhões de assinaturas em apoio ao esforço. Em 1973, Harold Washington, um representante do estado de Illinois que mais tarde foi eleito o primeiro prefeito negro de Chicago, patrocinou um projeto de lei que fez seu estado o primeiro a reconhecer o feriado. Um punhado de outros estados seguiram, mas houve pouco impulso federal. Coretta Scott King manteve a pressão sobre os funcionários eleitos, escrevendo, falando e testemunhando duas vezes diante dos comitês do Congresso.

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Em 1979, um projeto de lei da Câmara falhou por cinco votos, mesmo que o presidente Jimmy Carter o tivesse aprovado. King então se alistou com a ajuda de Stevie Wonder, que compôs "Feliz Aniversário", já propondo uma agitação pop que incluiu as frases "Eu nunca entendi / como um homem que morreu para o bem / não poderia ter um dia que seria seu". Além disso, em 1983, um projeto de lei, escrito pelos representantes Jack Kemp, um republicano, e Katie Hall, um democrata, passou na Câmara. No Senado, Jesse Helms, que havia denunciado o Ato de Direitos Civis de 1964 como "a peça única de legislação mais perigosa jamais introduzida no Congresso", tentou, sem sucesso, fazer com que a lei, patrocinada por Edward Kennedy, Comité. fosse aprovada. Sem sucesso, Helms foi ao F.B.I. em busca de arquivos sobre o rei, e deste modo o Senado poderia explorar a alegação de que ele era um fantoche comunista. Em um ataque de raiva, Daniel Patrick Moynihan jogou uma cópia dos documentos de Helms para o andar do Senado, denunciando-os como "imundices". O projeto de lei passou por um voto de setenta e oito a vinte e dois, e o presidente Ronald Reagan, apesar da relutância inicial, assinou a lei, em novembro de 1983, declarando que Martin Luther King, Jr., Day seria celebrado todos os anos na terceira segunda-feira de janeiro.

Fazia quinze anos que o gesto original de Conyers se tornava uma realidade legislativa, uma jornada que refletia uma crescente aceitação nacional dos ideais do rei de pacifismo e igualdade racial e econômica e uma validação póstuma de sua abordagem à mudança social, destacou brilhantemente o autor para The New Yorker Magazine. 

No entanto, argumenta Jelani Cobb, para um ativista ser honrado por um governo, mesmo esperando para reconhecer que os princípios do ativista é um evento inerentemente contraditório. No aniversário de 75 anos de King, em 2004, o presidente George W. Bush, atolado em uma desastrosa guerra no Iraque, tomou o tempo de colocar uma coroa de flores no túmulo de King, em Atlanta. Uma barreira policial cercou o presidente, dando um quadro de manifestantes anti-guerra sendo mantidos longe do túmulo de um pacifista, em deferência a um homem que supervisiona uma guerra. Em 2009, o feriado caiu em 19 de janeiro, um dia antes da Inauguração de Barack Obama, o primeiro presidente afro-americano. A proximidade desses eventos sugeriu uma espécie de impulso moral, uma verificação de que a vontade para a democracia ganha no longo prazo.

No próximo ano, Donald Trump vai presidir um feriado dedicado a um homem cujos princípios ele mal parece compreender. Em um discurso que King pronunciou em 1967, em Atlanta, ele condenou a Guerra do Vietnã e alertou contra o que ele chamou de "os males triplos do racismo, exploração econômica e militarismo". Todos os três figuravam de forma proeminente na campanha presidencial de Trump. Além disso, em 1973 o Departamento de Justiça processou a Trump Management, da qual Trump era o presidente, por se recusar a alugar apartamentos para afro-americanos. Especificamente, o governo acusou a empresa de violar a Lei de Habitação Justa - um documento histórico aprovado em 1968, em parte em homenagem ao trabalho de desagregação do rei. Agora Trump, ao invés de acalmar os incêndios raciais que ele alimentou durante a campanha, optou por reuniões privadas negros de carreira duvidosa: Don King, Ray Lewis, Jim Brown - uma coalizão dos comprometidos.

As idéias de King sobre nossa sociedade nunca foram tão críticas. Em 1961, ele recusou um convite do presidente John F. Kennedy para assistir a sua inauguração, mas duas semanas depois ele fez um discurso descrevendo as maneiras pelas quais Kennedy poderia usar a legislação, ordens executivas ea autoridade moral da Presidência para diminuir a discriminação racial . "Os Estados Unidos não é tão forte, o triunfo final do ideal democrático não é tão inevitável que podemos ignorar o que o mundo", afirmou Harry Truman, Pensa em nós ou em nosso registro. "

Atualmente o que vemos é uma América dividida, onde King  foi aclamado e cuspido; Onde exerceu influência sobre um presidente e foi perseguido por investigadores federais; Onde recebeu elogios oficiais e foi assassinado na varanda de um motel indescritível. Agora, no início desta Presidência, as palavras de King a Kennedy mandam repetir. Seus ideais sobreviveram a ele, mas herdaram o mesmo status irreconciliável e talvez irreconciliável. Em 2009, o feriado do rei apontou para quão longe nós tínhamos vindo. Este ano, destaca o fato de que chegamos a um ponto onde valores familiares estão em falta. Os manifestantes de Memphis, em 1968, tinham uma vantagem: conheciam a estrada pela qual estavam indo, finalizou Jelani Cobb para a revista The New Yorker.