Ciclone Yasi atravessa o nordeste da Austrália e provoca danos materiais

SYDNEY - O ciclone Yasi, um dos mais potentes a ameaçar a Austrália em um século, avançava nesta quinta-feira pelo nordeste do país, provocando graves danos materiais, mas sem deixar vítimas. Yasi, com categoria 5, a máxima, atingiu o país por volta de meia-noite. Rajadas de vento de até 290 km/hora arrancaram telhados, derrubaram árvores e destruíram postes de energia elétrica. A costa do estado de Queensland ficou sem energia elétrica.

Até o momento não foram informados mortos ou feridos, segundo a primeira-ministra de Queensland, Anna Bligh, que se disse "aliviada" após as previsões alarmistas dos últimos dias. Mas ela acrescentou que é preciso aguardar as informações das cidades mais afetadas, de difícil acesso, para elaborar um balanço definitivo.

Um plano de retirada de milhares de pessoas e o leve desvio para o sul da trajetória do ciclone, que não passou sobre Cairns, explicam a ausência de vítimas, segundo as autoridades. O governo, no entanto, pediu aos moradores que permaneçam nos abrigos, já que os ventos ainda são fortes, assim como as tempestades ao logo da costa.

"Há um risco de rápida elevação das águas e de inundações, a energia elétrica está cortada e algumas áreas do estado se encontram na trajetória do ciclone", afirmou a primeira-ministra australiana, Julia Gillard.

O Yasi perdeu força ao avançar e foi rebaixado à categoria 2 na escala Saffir-Simpson. Os serviços de meteorologia advertiram que o Yasi era a primeira tempestade tropical de categoria 5 a passar por esta região desde 1918.