Equipes de resgate buscam desaparecidos nos deslizamentos na China

Agência AFP

PEQUIM - As equipes de socorro e o exército chinês tentavam nesta segunda-feira, em muitos casos apenas com as mãos, encontrar sobreviventes nos deslizamentos de terra que, no sábado, devastaram a província de Gansu (noroeste), com um saldo de mais de 1.300 desaparecidos. O último balanço oficial da catástrofe, que atingiu uma zona isolada desta remota província, é de 137 mortos e 1.348 desaparecidos.

A tragédia, provocada por chuvas torrenciais, enlutou ainda mais um país castigado pelas piores inundações dos últimos 10 anos, que deixaram até o momento 2.100 mortos.

Em Gansu, a enxurrada de lodo e pedras sepultou uma faixa de 5 km de extensão e 500 metros de largura com uma altura que chegou, em alguns lugares, até o terceiro andar dos prédios, informou a agência oficial Nova China (Xinhua).

Os deslizamentos arrasaram todos os imóveis de pelo menos três aldeias desta região montanhosa, habitada principalmente por habitantes da etnia tibetana.

A camada de barro chegava a dois metros de altura em algumas ruas do distrito de Zhouqu, o mais afetado, de 135 mil habitantes.

As equipes de socorro conseguiram resgatar com vida uma mulher de 74 anos que permaneceu bloqueada no quarto andar de um prédio durante 34 horas.

O primeiro-ministro Wen Jiabao, que chegou na tarde de domingo a Gansu, e o presidente Hu Jintao deram apoio às equipes de socorro para que continuassem salvando vidas.

Wen Jiabao visitou regiões cobertas de lama e pediu que as equipes de socorro encontrassem sobreviventes, segundo a imprensa local. "Aqueles que estão soterrados, este é o momento crucial para salvar suas vidas", disse Wen neste domingo, citado pela agência oficial Xinhua.

Em torno de 700 pessoas foram resgatadas e um total de 45 mil foram retiradas de suas casas na província de Gansu, informaram veículos da imprensa chinesa e do governo.

As autoridades mobilizaram mais de 4.500 soldados e centenas de profissionais de saúde para as operações de busca e resgate.