Manobras EUA-Coreia do Sul prosseguem com exercícios de submarinos

Agência AFP

SEUL - Os Estados Unidos e Coreia do Sul realizaram nesta segunda-feira exercícios com submarinos no segundo dia de suas manobras conjuntas para dissuadir a Coreia do Norte de novas provocações, quatro meses depois do naufrágio de uma corveta sul-coreana atribuído a Pyongyang.

Estas manobras, previstas até quarta-feira, mobilizam 20 navios, incluindo o porta-aviões "George Washington", 200 aviões e 8.000 homens.

Os dois países iniciaram no domingo suas manobras navais conjuntas com 8.000 homens e cerca de 20 navios no Mar do Japão para enviar uma mensagem contundente à Coreia do Norte, que ameaçou com uma resposta nuclear.

É a primeira de uma série de manobras destinadas "a transmitir uma mensagem clara à Coreia do Norte alertando-a de que seu comportamento agressivo deve parar", declararam esta semana o secretário de Defesa americano, Robert Gates, e seu colega sul-coreano, Kim Tae-Young.

A Coreia do Sul e os Estados Unidos, baseando-se nos resultados de uma investigação internacional, acusam Pyongyang de ter afundado um navio de guerra sul-coreano, o "Cheonan", no dia 26 de março próximo da fronteira marítima entre as duas Coreias, no Mar Amarelo. Quarenta e seis marinheiros sul-coreanos morreram.

O regime comunista norte-coreano, apoiado pela China, nega que tenha torpedeado a embarcação. Mas este episódio reavivou a tensão na península, um ano depois de a Coreia do Norte ter abandonado as negociações multilaterais com os países que tentam convencê-la a suspender seus planos nucleares.

A Coreia do Norte, sempre com provocações verbais, ameaçou no sábado responder a estas manobras por meio de uma "potente dissuasão nuclear".