Grã-Bretanha começa retirada final do Iraque em 31 de março

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LONDRES - A Grã-Bretanha começará a retirada de seus 4.000 soldados remanescentes no Iraque até o fim de março, seis anos após ajudar os Estados Unidos a derrubar o regime de Saddam Hussein após uma invasão em 2003.

A retirada das tropas de combate, lotadas na cidade de Basra, ao sul do país, deverá se completar até o fim de julho. Algumas centenas de militares ficarão para o treinamento da polícia iraquiana, disse o porta-voz do exército britânico em Basra.

A invasão de 2003 provocou assassinatos sectários, e a guerra no Iraque gerou gastos elevados e a impopularidade para os Estados Unidos e a Grã-Bretanha. A violência tem diminuído nitidamente ao longo dos anos, e as tropas estrangeiras estão se preparando para sair.

A Grã-Bretanha enviou 46 mil soldados ao Golfo para a invasão de 2003. As tropas britânicas chegaram a controlar a província sulista de Basra, rica em petróleo, mas se retiraram em 2007, deixando as forças do Iraque tomarem conta da segurança.

Basra já esteve infestada por gangues e milícias que disputavam entre si o petróleo, mas agora está relativamente calma depois que o primeiro-ministro do Iraque, Nuri al-Maliki, aprovou uma lei de segurança no ano passado.