EUA veem redução modesta de força no Iraque neste ano

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WASHINGTON - Um general norte-americano disse na segunda-feira que não prevê retiradas adicionais de tropas do Iraque em 2009, inclusive porque será necessário um contingente grande para garantir a segurança das eleições nacionais do fim do ano.

- Temos absolutamente de garantir que tenhamos a força adequada disponível para fornecer o mesmo grau de segurança que vimos ao final de janeiro para as eleições provinciais - disse a jornalistas por videoconferência o general do Exército Lloyd Austin, segundo homem na hierarquia militar dos EUA no Iraque.

Os militares dos EUA anunciaram no domingo a intenção de reduzir o contingente no Iraque em 12 mil soldados nos próximos seis meses. A força atual é de 140 mil soldados.

- É isso que podemos ver a esta altura - disse Austin, comandante do Corpo Multinacional do Iraque, que controla operações em todo o país. - O que temos agora é o que planejamos ter para o futuro visível - disse ele.

O presidente Barack Obama anunciou no mês passado que os Estados Unidos irão retirar cerca de 100 mil soldados do Iraque até o final de agosto de 2010, deixando uma força de 35-50 mil militares.

Um pacto bilateral entre Bagdá e Washington estabelece a retirada total dos EUA até o final de 2011.