Em discurso de Natal, papa pede paz na Terra Santa

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CIDADE DO VATICANO - O papa Bento 16 disse na quinta-feira que espera que o Natal traga a esperança para aqueles que sofrem com a guerra, o terrorismo, a injustiça e a pobreza e fez um apelo pela paz na Terra Santa.

Em sua mensagem de Natal, 'Urbi et Orbi' (dirigida à cidade e ao mundo), o papa também se voltou a quem tem medo do futuro - incluindo as nações mais ricas do mundo, que foram atingidas pela crise financeira global.

- Em cada um desses lugares, que a luz do Natal possa brilhar e encorajar todas essas pessoas a participar do espírito de solidariedade autêntica - disse o papa, na sacada central da basílica de São Pedro, diante de dezenas de milhares de pessoas.

- Se as pessoas só considerarem seus próprios interesses, nosso mundo certamente desmoronará - disse.

Bento 16 deve visitar a Terra Santa em 2009, com possíveis paradas em Israel e territórios palestinos.

Ele espera que a região - palco de episódios violentos neste mês, depois do fim da trégua entre Israel e facções palestinas lideradas pelo Hamas - possa voltar ao caminho da paz.

- Que a luz divina de Belém seja irradiada para a Terra Santa, onde o horizonte mais uma vez parece triste para israelenses e palestinos - disse o papa, condenando 'a lógica torta do conflito e da violência'.

Em seu quarto natal no papado, Bento 16 também demonstrou preocupação com o Zimbábue, onde mais de 1.100 pessoas morreram numa epidemia de cólera e a hiperinflação faz os produtos dobrarem de preço a cada dia. Para ele, o povo do Zimbábue está 'há muito tempo preso em uma crise social e política que, infelizmente, continua a piorar'.