Obama se despede da avó e espalha suas cinzas no mar do Havaí

REUTERS

HONOLULU - O presidente eleito dos EUA, Barack Obama, prestou na terça-feira suas últimas homenagens à falecida avó que ajudou a criá-lo, antes de espalhar suas cinzas no litoral havaiano.

Madelyn Dunham, a quem Obama chamava de Toot (diminutivo de 'tutu', 'avó' no idioma havaiano), ficou com ele quando a mãe de Obama mudou-se para a Indonésia. Ela foi decisiva na formação de Obama - que a considerava 'a rocha' da família -, mas não viveu para ver a eleição dele. Com câncer, morreu aos 86 anos apenas dois dias antes da eleição de 4 de novembro.

Obama esteve no Havaí durante a campanha para vê-la pela última vez, mas não pôde ir à cerimônia de cremação. Na terça-feira, finalmente despediu-se dela, ao lado de amigos e parentes, como a esposa, Michelle, as filhas, Malia e Sasha, e a meia-irmã, Maya Soetoro- Ng.

Obama está passando duas semanas de férias em seu Estado natal antes de voltar ao continente para os preparativos para a posse, em 20 de janeiro.

A mídia foi mantida afastada do local da cerimônia, na Primeira Igreja Unitária, em Honolulu. Em seguida, Obama e cerca de 12 outras pessoas viajaram até o mirante Lanai, no extremo sudeste da ilha de Oahu, onde pularam um muro e desceram até as rochas à beira-mar para espalhar as cinzas.

Ali mesmo, há mais de dez anos, Obama espalhou as cinzas da sua mãe, também morta de câncer. Em nota divulgada antes da cerimônia, a meia-irmã de Obama disse que o presidente eleito teria uma chance de 'chorar e processar emocionalmente' a perda dessa mulher tantas vezes citada por ele durante a campanha.

- Ela provou ser uma espécie de pioneira - escreveu Obama na autobiografia 'Dreams From My Father'. Ele lembrou que ela foi 'a primeira mulher a ser vice-presidente de um banco local', onde começou como secretária para arcar com as despesas acarretadas pelo inesperado nascimento dele.

Em outubro, Obama largou a campanha para visitar a avó agonizante. Disse que não gostaria de repetir o mesmo erro de 1995, quando a mãe morreu antes que ele pudesse vê-la uma última vez.

Em discursos e entrevistas, Obama atribui muitos traços do seu caráter à avó, que o criou na ausência da mãe viajante e do pai, que morava no Quênia e também morreu precocemente.