Bush vistoria danos do Gustav

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WASHINGTON - O presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, fez uma rápida visita à Louisiana, nesta quarta-feira, para vistoriar os danos causados pelo furacão Gustav, enquanto a prefeitura de Nova Orleans suspendeu os bloqueios rodoviários na cidade, permitindo a volta de dezenas de milhares de refugiados, apesar da falta de energia.

Muito criticado em 2005 pela demora em reagir ao furacão Katrina, que matou 1.500 pessoas nos EUA e deixou prejuízos de 80 bilhões de dólares, Bush disse que o governo desta vez está 'muito mais bem coordenado' do que há três anos.

Após ouvir um relato de autoridades em Baton Rouge, capital do Estado, Bush disse que ainda há muito trabalho pela frente, principalmente na restauração da energia para 1,1 milhão de lares e empresas.

Ele não visitou Nova Orleans, que foi razoavelmente poupada pela tempestade, e disse que o principal alvo das atividades de ajuda são as zonas rurais.

Quase 2 milhões de pessoas fugiram da costa da Louisiana, o que inclui quase 95% da população de Nova Orleans, um êxodo que provavelmente salvou vidas.

Com a suspensão dos bloqueios rodoviários, carros e caminhões lotados com famílias, cobertores, cães e gatos passaram em direção à cidade.

As barragens que cercam a cidade, que há três anos se romperam, desta vez resistiram ilesas. A Louisiana inteira registrou apenas seis mortes por causa da tempestade, e a polícia de Nova Orleans disse que só duas pessoas foram presas por saques, ao contrário do caos generalizado visto após o Katrina.