EUA matam 9 militantes durante confrontos em Bagdá

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BAGDÁ - Forças americanas informaram nesta manhã que mataram nove militantes em ataques de helicóptero durante a noite no leste de Bagdá, no Iraque, onde os militares têm enfrentado resistência de leais ao clérigo xiita Moqtada al-Sadr.

- Em um incidente, quatro criminosos estavam atirando em uma patrulha e o helicóptero Apache foi chamado.

Os constantes confrontos levantam dúvidas sobre até onde Sadr controla os aliados que dizem estar lutando em seu nome e o quanto ele deseje encerrar o atual conflito, iniciado quando o primeiro-ministro Nuri al-Maliki lançou uma ofensiva na cidade de Basra, no final de março.

"Até onde sabemos, eles estão separados de Moqtada al-Sadr", disse Stover, referindo-se aos combatentes em Cidade Sadr. "Eles não estão ouvindo ele (Sadr)."

Sadr pediu no mês passado a seus seguidores que continuassem observando um acordo de cessar-fogo e os elogiou por sua paciência.

O tenente-coronel dos Estados Unidos disse não ter conhecimento de nenhuma morte de civis no confronto. A polícia disse que 11 pessoas foram mortas e 27 ficaram feridas na Cidade Sadr durante os conflitos entre 20h de sábado e 8h de domingo (horário local).

Entre os mortos, estariam três adolescentes e uma mulher, disse a polícia.