Ataque de Putin confunde estratégia de Biden e coloca liderança à prova

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Foto: Saul Loeb/Pool via Reuters
Credit...Foto: Saul Loeb/Pool via Reuters

Ele ameaçou impor as sanções mais duras de todos os tempos à Rússia. Ele trabalhou para galvanizar os aliados dos EUA em uma frente unida. Ele forneceu à Ucrânia mais armas do que qualquer presidente americano antes dele. E ele reforçou as forças dos EUA no flanco leste da OTAN como garantia de seu compromisso.

Apesar dos esforços do presidente dos EUA, Joe Biden, para impedir um ataque russo contra a Ucrânia, o presidente Vladimir Putin não se deteve. Nesta quinta-feira (24), ele autorizou o que chamou de "operação militar especial" na região de Donbass, no leste da Ucrânia, marcando um novo recorde nas tensões pós-Guerra Fria.

O alcance da ofensiva não ficou imediatamente claro. Explosões podem ser ouvidas perto de Kiev e em outras partes do país, e o presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy disse que a Rússia realizou ataques com mísseis em infraestrutura.

A forma como Biden lida com a crise, que autoridades ocidentais temem que possa se transformar no mais sangrento conflito europeu desde a Segunda Guerra Mundial, deve ter profundas implicações para sua sorte política e as relações dos EUA com o mundo.

Biden prometeu que os Estados Unidos e seus aliados responderiam decisivamente ao "ataque não provocado e injustificado" da Rússia.

Mas sua maneira de lidar com a maior crise internacional de sua presidência foi considerada uma mistura de coisas até agora.

Biden sempre seria limitado porque seu governo deixou claro que faria o que pudesse para ajudar a Ucrânia a se defender, mas não colocaria tropas no terreno.

Sua preferência por diplomacia e sanções reflete o escasso apetite dos americanos por intervenção após os atoleiros do Afeganistão e do Iraque.

Putin tinha a vantagem de saber que Biden não iria guerrear contra outra potência nuclear para proteger um país que compartilhava uma longa fronteira com a Rússia - e com o qual Washington não tinha acordo de defesa.

 

FOCO NO FLANCO LESTE DA OTAN

Biden concentrou-se em coordenar com os aliados da Otan, especialmente aqueles no leste preocupados com o transbordamento do acúmulo de 150.000 soldados da Rússia nas fronteiras da Ucrânia.

Washington liderou uma rodada inicial de sanções depois que Putin ordenou tropas em duas regiões separatistas controladas por separatistas depois de reconhecê-las como independentes em 21 de fevereiro. Foi um tiro de advertência que não impediu a ação de quinta-feira.

No prelúdio, a estratégia de mensagens de Biden era emitir previsões terríveis de uma invasão iminente para mostrar que ele sabia o que Putin estava fazendo – mesmo que não pudesse detê-lo.

Um resultado importante foi reenergizar uma aliança militar ocidental que havia caído em desuso sob o antecessor de Biden, Donald Trump, que questionou o valor da OTAN.

Um diplomata europeu de alto escalão descreveu as consultas de Biden com aliados como “exemplares”, um contraste com a quantidade de parceiros que viam a caótica retirada dos EUA do Afeganistão no ano passado.

Alguns analistas questionaram, no entanto, se o envio de alguns milhares de tropas adicionais dos EUA para a Alemanha, Polônia e Romênia era suficiente e sugeriram que Biden poderia ter feito mais para manter uma opção militar confiável.

“Uma das deficiências é que o pacote de dissuasão que desenvolvemos é meio assimétrico, pois é principalmente econômico e estamos enfrentando uma ameaça militar”, disse Ian Kelly, ex-embaixador dos EUA na OSCE e na Geórgia.

Kelly disse que Biden poderia ter buscado a ativação da Força de Resposta da OTAN e enviado para a Polônia e os países bálticos, com a mensagem: "Você tem tropas concentradas em sua fronteira. Estamos reunindo tropas em nossa fronteira; vamos nos retirar quando você se retirar."

 

ELOGIO PARA A CONSTRUÇÃO DA ALIANÇA

Analistas creditam a Biden o trabalho com aliados na preparação de sanções destinadas a paralisar a economia russa e atingir o círculo íntimo de Putin. Ele convenceu a Alemanha, há muito considerada o elo fraco, a congelar as aprovações do gasoduto Nord Stream 2.

Os próximos passos podem incluir uma tentativa de cortar os vínculos da Rússia com o sistema financeiro global.

Alguns legisladores dos EUA argumentaram que teria sido mais eficaz aplicar sanções à Rússia mais cedo, mas autoridades de Biden insistiram que isso diminuiria seu impacto agora.

Autoridades dos EUA reconheceram que as sanções podem aumentar os preços do petróleo, aumentando o desafio de Biden de combater a inflação.

Resta saber se as sanções farão Putin recuar.

A decisão de Biden de desclassificar a inteligência sobre o que alegava serem tramas russas para fabricar pretextos para uma invasão da Ucrânia também foi elogiada por combater a desinformação de Putin.

Andrew Weiss, especialista em Rússia do think tank Carnegie Endowment for International Peace em Washington, disse que isso "mantém Putin na berlinda".

Mas o governo atraiu críticas por se recusar a oferecer provas concretas. Alguns comentaristas lembraram alegações de inteligência usadas para justificar a invasão do Iraque em 2003 de um programa nuclear renovado que provou não existir.

 

A 'PORTA ABERTA' DA OTAN

Biden também foi saudado pelos governos ocidentais por aderir à “porta aberta” da Otan para aspirantes a membros. Mas alguns críticos disseram que Biden deveria ter sido mais explícito sobre o quão longe a Ucrânia estava da entrada, já que uma das principais demandas de Putin era evitar uma maior expansão para o leste do pacto de segurança.

A resposta de Biden também pode ter repercussões nas relações EUA-China. Há preocupação se Biden parecer muito brando com Moscou, a China poderia considerar isso uma aquiescência agir contra a autogovernada Taiwan, que Pequim considera uma província renegada.

À medida que a crise se desenrolava, Biden falava regularmente com líderes mundiais, incluindo o próprio Putin, assumindo uma posição firme com o ex-oficial da KGB a quem Trump havia demonstrado deferência.

A portas fechadas, uma “Equipe Tigre” intergovernamental realizou exercícios de mesa jogando todos os cenários possíveis.

O desafio de Putin pode dar aos republicanos um porrete para usar contra Biden e seus colegas democratas nas eleições parlamentares de novembro, que decidirão o equilíbrio de poder em Washington.

E a estratégia de Biden que levou ao ataque russo será examinada mais de perto enquanto ele traça o caminho a seguir. (com agência Reuters)

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