'Como uma chama eterna': Americanos homenageiam os mortos no 20º aniversário de 11 de setembro

.

Foto: Reuters / Brendan McDermid
Credit...Foto: Reuters / Brendan McDermid

Vinte anos depois que sequestradores lançaram aviões contra o World Trade Center de Nova York e o Pentágono, em Washington, os americanos se reuniram nesse sábado para lembrar os quase 3.000 mortos em 11 de setembro de 2001 e refletir sobre como os ataques remodelaram a sociedade e colocaram o país em uma guerra intratável.

Quando um socorrista tocou um sino de prata, a cerimônia no Memorial de 11 de setembro em Manhattan começou com um momento de silêncio às 8h46 (horário local), o momento exato em que o primeiro dos dois aviões voou para o World Trade Center. O presidente Joe Biden estava presente, com a cabeça baixa.

Mike Low, o primeiro orador do dia, descreveu a "tristeza insuportável" causada pela morte de sua filha, Sara, uma comissária de bordo do avião que atingiu a Torre Norte.

"Minha memória remonta àquele dia terrível em que parecia que um espectro maligno havia descido sobre nosso mundo, mas também foi uma época em que muitas pessoas agiram acima e além do comum", disse ele. "Um legado de Sara, que arde como uma chama eterna".

Parentes então começaram a ler em voz alta os nomes de 2.977 vítimas para os milhares que se reuniram na manhã fria e clara, entre elas o ex-presidente Barack Obama e Hillary Clinton, senadora por Nova York na época dos ataques.

Bruce Springsteen cantou "Eu vou te ver nos meus sonhos". Dançarinos da parte alta do Lincoln Center se apresentaram em mantos prateados e brancos, representando as cinzas e a pureza daqueles que morreram no mais mortal ataque em solo americano.

Depois de deixar o marco zero, Biden e a primeira-dama Jill Biden foram para Shanksville, Pensilvânia, onde o voo 93 da United Airlines foi abatido depois que os passageiros lutaram para recuperar o controle do avião sequestrado. Sua última visita foi ao Pentágono, sede do Departamento de Defesa dos Estados Unidos em Arlington, Virgínia, para prestar homenagem às 184 pessoas que morreram no acidente do vôo 77 da American Airlines.

As lembranças se tornaram uma tradição anual, mas o sábado teve um significado especial, chegando 20 anos depois da manhã que muitos veem como uma virada na história dos Estados Unidos, um dia que deu aos americanos uma sensação de vulnerabilidade que influenciou profundamente a vida política do país desde então.

Em um doloroso lembrete dessas mudanças, há apenas algumas semanas as forças americanas e aliadas completaram uma retirada caótica da guerra que os Estados Unidos começaram no Afeganistão em retaliação aos ataques, e que se tornou o conflito mais longo da história dos EUA. E a pandemia covid-19, que até agora já custou mais de 655.000 vidas nos Estados Unidos, continua.

Em uma cerimônia no Pentágono, o presidente do Estado-Maior Conjunto, General do Exército Mark Milley reconheceu os 2.461 militares americanos mortos no Afeganistão, incluindo 13 durante a saída desordenada do mês passado, como o que ele chamou de "capítulo terrível da história de nosso país "foi encerrado.

Falando em Shanksville, o ex-presidente George W. Bush, que assumiu o cargo oito meses antes do 11 de setembro alterar a trajetória de sua presidência, disse que a unidade mostrada na época está muito longe das rachaduras que agora dividem os americanos.

"Parece que uma força maligna está agindo em nossa vida comum, transformando cada desacordo em uma discussão e cada discussão em um choque de culturas", disse ele, alertando para o risco crescente de extremismo doméstico. "Grande parte da nossa política se tornou um apelo descarado à raiva, ao medo e ao ressentimento."

VIGAS GÊMEAS

O ex-presidente Donald Trump, que os democratas e até mesmo alguns republicanos culpam pelo endurecimento da política dos EUA, divulgou um vídeo criticando a forma como Biden lidou com a saída do Afeganistão. Ele não compareceu à solenidade, mas falou em uma delegacia de polícia perto de sua casa na Trump Tower, no centro de Manhattan, repetindo sua mentira de que a eleição de 2020 foi "fraudada" e dizendo aos policiais que eles poderiam eliminar o crime se tivessem permissão para policiar sem restrições.

Ao pôr-do-sol, 88 lâmpadas potentes projetaram feixes gêmeos de quatro milhas (6,4 km) no céu para espelhar as torres caídas. Este ano, edifícios em Manhattan, incluindo o Empire State Building e o Metropolitan Opera, se juntarão à comemoração iluminando suas fachadas em azul.

Também marcando o aniversário, os times de beisebol New York Mets e New York Yankees se enfrentaram na noite de sábado como parte de uma série especial do Subway, seu primeiro jogo em 11 de setembro desde os ataques. Os jogadores usaram bonés com logotipos do Corpo de Bombeiros da cidade de Nova York e outros socorristas.

O marco de 20 anos chega enquanto líderes políticos e educadores se preocupam com a memória coletiva cada vez menor daquela época. Cerca de 75 milhões de americanos - quase um quarto da população americana estimada - nasceram desde 11 de setembro de 2001.

Em sua casa em Long Island, Danielle Salerno, 50, e seus filhos cavaram um buraco no quintal e plantaram uma árvore em flor de cerejeira em homenagem a seu falecido marido, um corretor que estava no 104º andar da Torre Norte.

Ela teve seu filho Jack, agora com 19 anos, batizado no primeiro aniversário e queria homenagear John "Pepe" Salerno com "algo que cresce e floresce" pelo marco de 20 anos. Uma vez que a árvore estava no chão, ela derramou champanhe no solo em um brinde a John, com amigos e familiares por perto.

Para alguns, os tumultuosos eventos no Afeganistão aumentaram o impacto psicológico do dia, levantando questões sobre se a missão dos militares dos EUA lá foi em vão.

"Eu amo a América e meus companheiros americanos, mas estou envergonhado de como estamos lidando com nossa saída e meu coração se parte por aqueles cujas vidas foram perdidas ou destruídas por nossas ações", disse Wells Noonan, de Greenwich, Connecticut, cujo irmão Robby estava entre os mortos na Torre Norte em 11 de setembro de 2001. (com agência Reuters)