Dezenas de civis, 12 soldados americanos mortos no ataque ao aeroporto de Cabul

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Foto: reprodução da TV via Reuters
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O Estado Islâmico atingiu os portões lotados do aeroporto de Cabul em um ataque suicida nesta quinta-feira, matando dezenas de civis e 12 soldados dos EUA e lançando em confusão o transporte aéreo de dezenas de milhares de afegãos desesperados para fugir.

Autoridades de saúde de Cabul disseram que 60 civis foram mortos. Vídeo filmado por jornalistas afegãos mostrou dezenas de corpos espalhados ao redor de um canal na beira do aeroporto. Pelo menos duas explosões abalaram a área, disseram testemunhas.

Acredita-se que este seja o maior número de soldados americanos mortos no Afeganistão em um único incidente desde que 30 funcionários americanos morreram quando um helicóptero foi abatido em agosto de 2011. O presidente dos EUA, Joe Biden, deve falar ao país nesta quinta-feira.

O Estado Islâmico, que emergiu no Afeganistão como inimigo tanto do Ocidente quanto do Taleban, assumiu a responsabilidade em um comunicado no qual disse que um de seus homens-bomba tinha como alvo "tradutores e colaboradores do exército americano". As autoridades americanas também culparam o grupo.

Cadáveres jaziam no canal perto da cerca do aeroporto, o vídeo da cena mostrava, alguns sendo pescados e colocados em pilhas enquanto civis choravam procurando por seus entes queridos.

"Por um momento, pensei que meus tímpanos estouraram e perdi a audição. Vi corpos e partes do corpo voando no ar como um tornado soprando sacos plásticos. Vi corpos, partes do corpo de idosos e homens feridos, mulheres e crianças espalhados ", disse um afegão que tentava chegar ao aeroporto. "Aquela pouca água fluindo no canal de esgoto se transformou em sangue."

As mortes dos EUA foram as primeiras em ação no Afeganistão em 18 meses, um fato que provavelmente será citado por críticos que acusam Biden de abandonar imprudentemente um status quo estável e duramente conquistado ao ordenar uma retirada abrupta.

O general Frank McKenzie, chefe do Comando Central dos EUA, disse que os Estados Unidos pressionariam com as evacuações, observando que ainda havia cerca de 1.000 cidadãos norte-americanos no Afeganistão. Mas vários países ocidentais disseram que o transporte aéreo em massa de civis está chegando ao fim, provavelmente sem deixar saída para dezenas de milhares de afegãos que trabalharam para o Ocidente durante duas décadas de guerra.

A violência do Estado Islâmico é um desafio para o Taleban, que prometeu aos afegãos que trará paz ao país que conquistou rapidamente. Um porta-voz do Taleban descreveu o ataque como obra de "círculos do mal" que seriam suprimidos assim que as tropas estrangeiras partissem.

Os países ocidentais temem que o Taleban, que já abrigou a Al Qaeda de Osama bin Laden, permita que o Afeganistão se transforme novamente em um refúgio para militantes. O Taleban afirma que não vai permitir que o país seja usado por terroristas.

AMEAÇA AO AEROPORTO

Zubair, um engenheiro civil de 24 anos, que há quase uma semana tentava entrar no aeroporto com um primo que tinha documentos que o autorizavam a viajar para os Estados Unidos, disse que estava a 50 metros de um homem-bomba que detonou explosivos no portão.

“Homens, mulheres e crianças gritavam. Vi muitos feridos - homens, mulheres e crianças - sendo carregados em veículos particulares e levados para os hospitais”, disse ele, acrescentando que depois das explosões houve tiros.

Washington e seus aliados têm instado os civis a ficarem longe do aeroporto, citando a ameaça do Estado Islâmico.

Nos últimos 12 dias, os países ocidentais evacuaram quase 100.000 pessoas. Mas eles reconhecem que milhares serão deixados para trás após a ordem de Biden de retirar todas as tropas até 31 de agosto.

Os últimos dias do transporte aéreo serão usados principalmente para retirar as tropas restantes. O Canadá e alguns países europeus já anunciaram o fim de seus transportes aéreos.

Biden ordenou que todas as tropas saíssem do Afeganistão até o final do mês para cumprir um acordo de retirada com o Taleban negociado por seu antecessor Donald Trump. Biden rejeitou ligações esta semana de aliados europeus por mais tempo.

O colapso do governo apoiado pelo Ocidente no Afeganistão pegou autoridades americanas de surpresa e corre o risco de reverter ganhos, especialmente nos direitos de mulheres e meninas, milhões das quais frequentam a escola e trabalham, antes proibidas pelo Taleban.

Biden defendeu a decisão de sair, dizendo que as forças dos EUA não poderiam ficar indefinidamente. Mas seus críticos dizem que a força dos EUA, que já somava mais de 100 mil, foi reduzida nos últimos anos a apenas alguns milhares de soldados, não mais envolvidos em combates terrestres e principalmente confinados a uma base aérea. Era uma fração do tamanho dos contingentes militares dos EUA que permaneceram em lugares como a Coréia por décadas.

Os combatentes que alegam lealdade ao Estado Islâmico começaram a aparecer no leste do Afeganistão no final de 2014 e estabeleceram uma reputação de extrema brutalidade. Eles assumiram a responsabilidade por ataques suicidas a civis, alvos do governo e minorias étnicas e sectárias.

Desde um dia antes de o Taleban invadir Cabul, os Estados Unidos e seus aliados organizaram uma das maiores evacuações aéreas da história, trazendo cerca de 95.700 pessoas, incluindo 13.400 na quarta-feira, disse a Casa Branca na quinta-feira.

O Taleban encorajou os afegãos a ficar, embora afirme que aqueles com permissão para sair ainda terão permissão para fazê-lo assim que as tropas estrangeiras partirem e os voos comerciais forem retomados.

O regime do Taleban de 1996-2001 foi marcado por execuções públicas e pela restrição das liberdades básicas. O grupo foi derrubado há duas décadas por forças lideradas pelos EUA por hospedar os militantes da Al Qaeda que planejaram os ataques de 11 de setembro de 2001 nos Estados Unidos.(com agência Reuters)