Administração de Trump acusada de fraude ao prometer liberação de estoque de vacina

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Reuters / Carlos Barria
Credit...Reuters / Carlos Barria

Os governadores de vários estados acusaram o governo Trump nessa sexta-feira (15) de fraude ao prometer distribuir imediatamente milhões de doses da vacina covid-19 de um estoque que o secretário de saúde dos Estados Unidos reconheceu não existir.

A confusão sobre a sorte inesperada do suprimento de vacinas prometida aos governadores - o que não se concretizou - surgiu à medida que a escassez emergia na linha de frente da campanha de imunização mais ambiciosa e complexa da história dos Estados Unidos, levando pelo menos um grande sistema de saúde de Nova York a cancelar uma série de compromissos.

Apenas 10,6 milhões de americanos receberam uma injeção desde que os reguladores federais no mês passado concederam aprovação de emergência para duas vacinas, uma da Pfizer Inc e BioNTech e uma segunda da Moderna Inc, relataram os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Essa contagem está muito aquém dos 20 milhões de vacinações que a administração Trump prometeu aplicar até o final de 2020, quando a pandemia de covid-19 assolou virtualmente sem controle, com um número recorde cada vez maior de infecções, hospitalizações e mortes.

As vacinas Pfizer e Moderna requerem, cada uma, uma dose inicial e uma dose de reforço administrada com um intervalo de três semanas.

O secretário de Saúde e Serviços Humanos, Alex Azar, disse na terça-feira (12) que o governo liberaria milhões de doses que vinha mantendo como reserva para vacinas de reforço, a fim de ajudar a impulsionar o lançamento lento das primeiras doses para os que mais precisam da vacina.

Azar disse então que o governo estava confiante o suficiente na cadeia de abastecimento para liberar seu estoque e instou os estados a usarem o suprimento adicional para distribuir vacinas para todos com 65 anos ou mais.

'ENGANO EM ESCALA NACIONAL'

Muitos estados obedeceram, mas nessa sexta-feira (15) vários governadores disseram ter ficado consternados ao saber que não existia nenhum estoque.

“Ontem à noite recebi notícias perturbadoras, confirmadas diretamente pelo General (Gustave) Perna da Operação Warp Speed: os estados não receberão mais embarques de vacinas do estoque nacional na próxima semana, porque não há reserva federal de doses”, escreveu o governador Kate Brown, de Oregon, no Twitter.

“Este é um engano em escala nacional”, acrescentou Brown, exigindo uma explicação do governo Trump.

O "Washington Post" noticiou nessa sexta-feira (15) que o governo federal esgotou sua reserva de vacinas no final de dezembro e não tem reservas.

O governador da Califórnia, Gavin Newsom, comparecendo ao Dodger Stadium em Los Angeles para a abertura de um local de vacinação em massa, disse que Azar e o vice-presidente Mike Pence se comprometeram em uma teleconferência esta semana com os governadores para liberar uma reserva de vacina que Newsom disse ter incluído alguns 50 milhões de doses armazenadas em Michigan.

“E então lemos, como todo mundo, que eles renegaram isso, ou por qualquer motivo, são incapazes de cumprir isso”, disse Newsom.

Os comentários de Brown e Newsom foram ecoados por pelo menos oito outros governadores, a maioria deles democratas, incluindo o governador de Wisconsin Tony Evers, que chamou a situação de um “tapa na cara”. O governador do Colorado, Jared Polis, disse estar “extremamente desapontado” com o fato de Azar ter “mentido" para seu estado.

Azar sugeriu em entrevista à NBC News na sexta-feira que as doses em questão já haviam sido destinadas aos estados.

“Agora temos confiança suficiente de que nossa produção contínua será de qualidade e disponível para fornecer a segunda dose para as pessoas”, disse o secretário do HHS. “Portanto, não estamos mais sentados em uma reserva. Disponibilizamos para os estados solicitarem. ”

A Pfizer disse que está mantendo as segundas doses a pedido do governo federal e não prevê problemas para fornecê-las aos americanos.

“A Operação Warp Speed nos pediu para começar a enviar segundas doses apenas recentemente. Como resultado, temos em mãos todas as segundas doses dos carregamentos anteriores para os EUA ”, disse um porta-voz da empresa em um comunicado.

CORRIDA CONTRA CONTÁGIO
O último tropeço na campanha de vacinação ocorreu quando o número de infecções conhecidas nos Estados Unidos do vírus que causa COVID-19 ultrapassou 23 milhões, mais de 388.000 das quais foram fatais, de acordo com uma contagem da Reuters.

Aumentando a ansiedade sobre o ritmo das imunizações, o CDC alertou na sexta-feira que uma nova variante altamente transmissível do vírus que varre a Grã-Bretanha pode se tornar a forma dominante nos Estados Unidos em março.

Em Nova York, a cidade mais populosa do país, o prefeito Bill de Blasio disse que a cidade vacinou cerca de 300.000 de seus mais de 8 milhões de habitantes, mas estava em vias de secar na próxima semana porque estava queimando as vacinas mais rápido do que estavam sendo repostas .

Pelo menos um sistema de saúde da cidade de Nova York, o Hospital Mount Sinai, cancelou as consultas de vacinação e outro, a NYU Langone Health, suspendeu novas em meio à escassez, disseram as autoridades.

Em Los Angeles, o governador Newsom se juntou ao prefeito Eric Garcetti e outras autoridades no lançamento de um local de inoculação em massa no Dodger Stadium, uma operação que eles disseram que seria a maior do país, administrando 12.000 tiros por dia na próxima semana.

A arena de beisebol, que foi dedicada a testes de diagnóstico drive-through por meses, é uma das várias “superestações” de vacinas que abriram na Califórnia, onde vivem 40 milhões de pessoas e é o epicentro da pandemia nos Estados Unidos nas últimas semanas.

O presidente eleito Joe Biden, que assumiu o cargo na quarta-feira, disse na sexta-feira que encomendaria uma maior produção de seringas e outros suprimentos para acelerar o lançamento de uma vacina que ele chamou de "fracasso total".

Ele estabeleceu a meta de imunizar 100 milhões de americanos, cerca de um terço da população, nos primeiros 100 dias de seu governo. (com agência Reuters)