Fórmula 1: Vettel conquista a pole para o GP da China

O alemão Sebastian Vettel conquistou neste sábado sua terceira pole position em três corridas na temporada 2011 da Fórmula 1. Desta vez, o atual campeão mundial superou a concorrência da McLaren e assegurou o primeiro lugar no grid de largada para o Grande Prêmio da China, em Xangai, deixando Jenson Button em segundo lugar.

Com a marca de 1min33s706, Vettel - o único da sessão a andar abaixo de 1min34s - repetiu o feito que conseguiu nos treinos classificatórios de Austrália e Malásia. Lewis Hamilton largará em terceiro lugar, com Nico Rosberg em quarto, Fernando Alonso em quinto e Felipe Massa na sexta posição.

Entre os principais favoritos, Mark Webber foi a principal decepção ao cair no Q1 com a 18ª colocação. Nick Heidfeld e Michael Schumacher também não foram longe e se despediram no Q2, assim como Rubens Barrichello - com a Williams ainda abaixo da expectativa, o experiente brasileiro ficou apenas com o 15º lugar no grid. Seu companheiro Pastor Maldonado é o 17º.

Logo no início do treino, Sérgio Perez, Paul di Resta e Nick Heidfeld abriram os trabalhos andando na casa de 1min38s, com o mexicano da Sauber em primeiro: 1min38s295. Perez ainda melhorou sua marca para 1min37s585, mas Jenson Button fez 1min36s778 e tomou o posto de primeiro lugar sem problemas.

A partir daí, a liderança passou a ser disputada a tapa, com Jaime Alguersuari (1min36s156), Hamilton (1min36s091) e Button (1min35s924) baixando os tempos em sequência. Vettel tomou o primeiro lugar com o 1min35s674, e ainda melhorou sua marca: 1min35s674. Alonso, porém, também foi o primeiro com a marca de 1min35s389.

Neste momento, Felipe Massa era o segundo com 1min35s478. Vitaly Petrov também beliscou uma primeira posição, mas foi superado por Nico Rosberg, que terminou o Q1 em primeiro ao fazer 1min35s272. Rubens Barrichello, ameaçado de cair na primeira eliminatória, passou com o nono tempo: 1min35s911.

A surpresa ficou por conta de Mark Webber, da Red Bull. Em sua última tentativa, o australiano fez o 16º tempo (1min36s468) e abriu pouca margem da knockout zone. Não deu outra: Michael Schumacher e Pastor Maldonado superaram Webber, que acabou eliminado junto de Heikki Kovalainen, Jarno Trulli (Team Lotus), Jérôme d'Ambrosio, Timo Glock (Virgin), Vitantonio Liuzzi e Narain Karthikeyan (Hispania).

No Q2, Jenson Button rapidamente melhorou a marca do Q1 e assumiu o topo da lista com 1min34s662. Hamilton, porém, veio atrás e fez 1min34s486, conquistando o primeiro lugar dando mais estabilidade à tabela de tempos. Vettel vinha em terceiro, com Vitaly Petrov em um bom quarto tempo: 1min35s149.

A 2min02s, porém, o russo da Lotus Renault parou na pista e obrigou a organização a paralisar o treino - Perez, Rosberg, Barrichello, Schumacher, Kobayashi, Maldonado e Heidfeld estavam na knockout zone. Após alguns minutos parados, os pilotos "relargaram" dos boxes e praticamente saíram para a pista disputando posições.

Na disputada volta lançada, entretanto, ninguém ameaçou a hegemonia da McLaren. Pior para Adrian Sutil, Sérgio Perez, Kamui Kobayashi, Michael Schumacher, Rubens Barrichello, Nick Heidfeld e Pastor Maldonado, que acabaram dando adeus ao treino no Q2.

Já no Q3, Vettel se candidatou à pole com a impressionante marca de 1min33s706 - Jenson Button, então segundo, vinha com 1min34s421. No fim, com cinco pilotos deixando para fazer sua tentativa após o fim do tempo oficial, deu Vettel, que seguiu sem ameaça à marca e conquistou a pole position pela terceira vez no ano.

Com o grid definido, os pilotos voltam à pista neste domingo, às 4h (horário de Brasília), para a realização da corrida em Xangai. O GP da China é o terceiro da temporada e terá transmissão volta a volta do Terra.

Confira o grid de largada para o GP da China:

1. Sebastian Vettel (ALE/Red Bull Renault): 1min33s706
2. Jenson Button (GBR/McLaren Mercedes): 1min34s421
3. Lewis Hamilton (GBR/McLaren Mercedes): 1min34s463
4. Nico Rosberg (ALE/Mercedes GP): 1min34s670
5. Fernando Alonso (ESP/Ferrari): 1min35s119
6. Felipe Massa (BRA/Ferrari): 1min35s145
7. Jaime Alguersuari (ESP/Toro Rosso Ferrari): 1min36s158
8. Paul di Resta (GBR/Force India Mercedes): 1min36s190
9. Sebastien Buemi (SUI/Toro Rosso Ferrari): 1min36s203
10. Vitaly Petrov (RUS/Lotus Renault GP): sem tempo

11. Adrian Sutil (ALE/Force India Mercedes): 1min35s874
12. Sergio Perez (MEX/Sauber Ferrari): 1min36s053
13. Kamui Kobayashi (JAP/Sauber Ferrari): 1min36s236
14. Michael Schumacher (ALE/Mercedes GP): 1min36s457
15. Rubens Barrichello (BRA/Williams Cosworth): 1min36s465
16. Nick Heidfeld (ALE/Lotus Renault GP): 1min36s611
17. Pastor Maldonado (VEN/Williams Cosworth): 1min36s956

18. Mark Webber (AUS/Red Bull Renault): 1min36s468
19. Heikki Kovalainen (FIN/Team Lotus Renault): 1min37s894
20. Jarno Trulli (ITA/Team Lotus Renault): 1min38s318
21. Jérôme d'Ambrosio (BEL/Virgin Cosworth): 1min39s119
22. Timo Glock (ALE/Virgin Cosworth): 1min39s708
23. Vitantonio Liuzzi (ITA/Hispania Cosworth): 1min40s212
24. Narain Karthikeyan (IND/Hispania Cosworth): 1min40s445