Pat Rafter é o novo capitão da Austrália na Copa Davis

     SYDNEY - O ex-líder do ranking mundial Patrick Rafter foi nomeado nesta quarta-feira novo capitão da equipe da Austrália de tênis para a Copa Davis, com o objetivo de levar o país de volta ao Grupo Mundial. O bicampeão do US Open (1997 e 1998) substitui John Fitzgerald, que deixou o cargo após 10 anos na função.
Rafter terá como auxiliar Tony Roche, que já treinou astros como Ivan Lendl, Roger Federer, Lleyton Hewitt e o próprio Rafter. "É uma espécie de ''dream team", disse Todd Woodbridge, diretor para tênis masculino da Federação Australiana.

A Austrália, uma potência do tênis que já venceu a Copa Davis 28 vezes, está em baixa há muitos anos e em setembro não conseguiu vaga no Grupo Mundial, sendo derotada pela Bélgica na repescagem.

O primeiro desafio do novo capitão será o confronto em março contra Taiwan, em Melbourne, pelo Grupo I do zonal Ásia-Oceania.