Tulio, um 'samurai brasileiro' em campos sul-africanos

Portal Terra

SÃO PAULO - O zagueiro brasileiro naturalizado japonês, Marcus Tulio Tanaka, garante que o verdadeiro espírito Samurai corre em suas veias.

Tulio adquiriu a nacionalidade japonesa em 2003 e se tornou o terceiro jogador brasileiro a representar a seleção asiática na Copa do Mundo, depois de Wagner Lopes, em 1998, e Alessandro Santos em 2002 e 2006.

No entanto, o jogador é o primeiro brasileiro de descendência japonesa a ser convocado. Outros jogadores, como Deco e Cacau, estão jogando para a seleção de Portugal e da Alemanha, respectivamente.

"Sinto como se a eletricidade corresse pelo meu corpo", declarou o jogador sobre a forma como ele reage quando ouve o hino nacional japonês. "Eu realmente me converti", acrescentou.

Tulio, que admite que desde criança sonha em defender o país que seus avós deixaram para procurar uma vida melhor no Brasil, marcou sete gols em 37 partidas pela seleção do Japão desde que foi chamado em 2006.