Tenista francês Mathieu Montcourt morre aos 24 anos

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PARIS, FRANÇA - O tenista francês Mathieu Montcourt, que surgiu dos rankings juniores junto com Rafael Nadal, morreu na noite de segunda-feira aos 24 anos, disse a Federação Francesa de Tênis nesta terça-feira.

Montcourt foi encontrado pela namorada na porta de seu flat à 1h(horário local), disse à Reuters Patrice Dominguez, diretor-técnico da federação. Não se sabe a causa da morte.

- É inexplicável. Ele estava na minha casa na última noite com meu filho Mathieu, que é muito próximo a ele. Ele estava bem - disse Dominguez, uma das últimas pessoas a ver Montcourt vivo.

- Eles assistiram a um filme. Ele veio com sua bicicleta e pedalou para sua casa como ele sempre fazia - acrescentou disse.

Montcourt havia iniciado uma suspensão de cinco semanas por apostar sobre o resultado de outros jogos, embora ele tenha sido absolvido da acusação de influenciar o resultado de qualquer uma das partidas.

Nadal, quatro vezes campeão de Roland Garros e atual número dois do mundo, publicou uma mensagem em seu site na Internet, dizendo estar chocado com a morte de Montcourt, que era o 119o colocado no ranking da ATP.

- Esta manhã eu acordei com a pior notícia que qualquer pessoa pode receber. Ouvi sobre a morte de nosso amigo Mathieu Montcourt. Ainda estou chocado por isto. Não posso acreditar - disse o espanhol.

- Conheci Mathieu desde que éramos crianças. Competimos juntos em todos os eventos de nível internacional desde que éramos crianças e depois desde que nos tornamos profissionais - acrescentou Nadal.