Pilotos dão apoio ao Grande Prêmio da Austrália

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MELBOURNE - Vários pilotos de Fórmula 1 deram apoio à campanha para manter o Grande Prêmio da Austrália no calendário da competição.

O dirigente máximo da categoria, Bernie Ecclestone, ameaçou tirar a corrida do calendário depois de 2010 se os organizadores do prêmio não aceitarem realizá-lo à noite, a fim de que se adapte melhor aos horários dos canais europeus de TV.

Os pilotos, no entanto, muitos dos quais estrearam na corrida de Albert Park, em Melbourne, que abre e temporada, disseram ter esperanças de que o circuito continue a fazer parte da F1.

- Eu realmente gosto deste país. Há uma atmosfera fantástica nesta cidade - afirmou o piloto italiano Giancarlo Fisichella, em uma entrevista coletiva concedida na sexta-feira.

- Tenho grandes lembranças de Melbourne. Corri pela primeira vez aqui, em 1996, e consegui uma vitória aqui, em 2005.'

- Esse é um lugar especial para mim e eu gostaria de continuar vindo para cá no futuro.'

Mark Webber, o único australiano a pilotar um carro de Fórmula 1 atualmente, é um defensor contundente da corrida e disse que todos os esforços deveriam ser feitos para mantê-la no calendário da categoria.

- O Grande Prêmio da Austrália é realizado há mais de 20 anos. Ou seja, esse é um lugar cheio de história - disse Webber.

- Aconteceram muitos momentos históricos aqui e pilotos especiais vieram correr aqui. Nós deveríamos ter isso em mente. Precisamos nos esforçar para tentar preservar este evento, independentemente de haver um australiano no grid de largada ou não - acrescentou.

E disse ainda: 'Sei que, em termos de logística, há um longo caminho a ser percorrido desde a Europa. Mas, quando todos chegam aqui e se acomodam, esse se torna um grande acontecimento.

- Essa é uma cidade segura o que deve ser levado em conta porque nem todas as cidades que visitamos são assim seguras, o que nos impede de relaxar e de nos divertir.

O finlandês Heikki Kovalainen estreou em Melbourne no ano passado, mas disse já estar se aquecendo para o evento.

- Para mim, isso é fantástico. Vindo da Finlândia, eu pego algum bronzeado aqui - brincou.

- Não me importo muito com o local onde a temporada começa. Mas este é um país e tanto e eu espero que continuemos a correr na Austrália.

A ameaça de Ecclestone de cancelar a prova estampou a primeira página de vários jornais australianos no período imediatamente anterior à corrida.

Mas os políticos de Melbourne, cansados com as especulações feitas pelos jornais, dizem não ter nenhuma intenção de realizar o evento à noite.