'The Economist': Botswana sente aperto sul-africano

Reportagem diz que um sucesso brilhante agora entra em tempos difíceis

Em Phakalane, um subúrbio afluente da capital sonolenta de Botsuana, Gaborone, uma linha de montagem moderna produz milhares de baterias destinadas a carros sul-africanos. Matéria publicada nesta segunda-feira (9) pela The Economist analisa que enquanto isso a elitizada Bentleys ou nas fábricas da Toyotas, em Harare, funcionários tentam evitar o desemprego se dirigindo para a Chloride Exide, e assim mantém a região em movimento.

No entanto, o problema está além dos portões da fábrica. A menos de 25 milhas (40km) de distância na África do Sul, o maior mercado de exportação sente a desaceleração econômica consequente da demanda. No ano passado cerca de 30.000 baterias menos do que o habitual foram enviadas para fora da fronteira. Para piorar, as vendas para o Zimbábue, que já foi um grande comprador, foram atingidas por restrições à importação, conta The Economist.

> > The Economist Botswana feels the South African pinch

Sem vizinhos prósperos, Botswana encontra-se em uma situação complicada. É abençoado com recursos naturais, principalmente diamantes, mas também cobre, níquel e carne bovina. A renda per capita chegou a US $ 6.510 em 2015, tornando Botswana uma nação de renda média-alta. O Banco Mundial classifica Botswana como um  lugar mais fácil para fazer negócios do que a China. No entanto, à medida que suas reservas de diamantes diminuem, ela está lutando por um novo modelo econômico.

Em outubro, Botswana exportou apenas US $ 53,5 milhões de bens para a África do Sul, de acordo com números do governo, e importou US $ 370,9 milhões do seu grande vizinho. Empresários locais resmungam que firmas sul-africanas com operações no Botswana não gastam o suficiente localmente. Business O Botswana, um grupo de lobby, está pedindo às cadeias de supermercados da África do Sul para impulsionar a aquisição local acima de 10%, de acordo com o texto do diário financeiro.

A natureza das duas economias torna inevitável um desequilíbrio comercial bilateral. Botswana tem uma população minúscula e exporta diamantes em todo o mundo. A África do Sul é muito maior, possui uma produção com baixo custo que os Botswanans querem, de pó de sabão a carros, ou seja, fabricam de tudo. Botswana inevitavelmente compra muitas coisas da África do Sul, mas os compradores sul-africanos nunca vão comprar uma quantidade maior dos diamantes de Botswana. No entanto, políticos e empresas lamentam o tamanho do déficit comercial de Botswana com a África do Sul.

Ian Khama, presidente do Botswana, criticou repetidamente seus vizinhos. Em setembro, ele renovou uma disputa com Robert Mugabe, o autocrata em dificuldades que tem empobrecido o Zimbábue, pedindo-lhe novamente que se retire. Ele também censurou Jacob Zuma, presidente da África do Sul. Em junho, Khama acusou a África do Sul de sufocar a industrialização na região, marcada como um "portal regional" para o investimento e argumentou que tratava os seus vizinhos como pouco mais do que um mercado de exportação.

Khama não é diplomático, talvez porque esteja ansioso, observa The Economist. Os diamantes que impulsionaram o crescimento excepcional de Botswana e pagaram por uma infraestrutura impressionante poderiam ser esgotados antes de 2050. Em 2014 a Rússia ultrapassou Botswana como maior produtor do mundo. As vendas mundiais de diamantes brutos a cortadores caíram cerca de 30% entre 2014 e 2015, deixando Botswana com seu primeiro déficit orçamentário em quatro anos.

O governo está tomando nota. Em Fevereiro, lançou um programa de estímulo fiscal para combater o desemprego, estimado em 19% em uma população de 2 milhões de habitantes. Os promotores de investimento do governo em premissas luxuosas no centro de Gaborone falam sobre o potencial de Botswana como um centro para empresas de tecnologia ou produtores de energia verde, mas ocupa a 108ª posição no Índice de Desenvolvimento das TICs, União Internacional das Telecomunicações, com apenas 27,5% da população online. As ambições verdes são igualmente longínquas: embora tenha sol abundante, está investindo em energia a carvão barata, analisa The Economist.

Uma estratégia mais realista seria diversificar mais e se manter mais longe de sua dependência de diamantes é atrair mais turistas (Botswana é um ótimo lugar para a prática do safari). Mas, em vez disso, grande parte do foco do governo tem sido aprofundar sua dependência das pedras, tentando se tornar um centro global para cortá-las e polir. Sua principal política envolveu a forte armadura da De Beers, a maior empresa de diamantes do mundo, da qual é proprietária de 15%,  que negocia suas operações de vendas em Londres.

Para Khama, os planos de diversificação ganharam uma urgência renovada. Seu Partido Democrático de Botswana (BDP), que tem mantido o poder desde a independência em 1966, está enfrentando seu primeiro desafio real na urna, finalizou The Economist.