Obama busca apoio para plano e enfrenta problemas com indicado

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WASHINGTON - O presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, buscava no sábado mais apoios para seu plano de socorro à economia, no mesmo dia em que defendeu o indicado ao governo após problemas tributários que podem impedir a confirmação pelo Senado.

Na segunda mensagem semanal de rádio desde que assumiu o poder, Obama prometeu diminuir os gastos dos norte-americanos com hipotecas por meio de um novo plano que, segundo ele, será anunciado em breve e ajudará a ressuscitar o sistema financeiro e retomar novamente o fluxo de crédito.

Mas, enquanto combate a crise econômica cada vez mais profunda, Obama enfrenta um novo problema político: a notícia de que Tom Daschle, escolhido para comandar a reforma do sistema de saúde do país, deixou de pagar mais de 128 mil dólares em impostos.

Esse é o problema mais recente de Obama na tentativa de completar seu gabinete e se concentrar nas prioridades de seu governo. O secretário do Tesouro, Timothy Geithner, também enfrentou críticas após sua indicação por atrasar o pagamento de 34 mil dólares em impostos.

A Casa Branca afirmou que Obama ainda espera que Daschle, ex-líder da maioria democrata no Senado e um de seus apoiadores mais antigos, seja confirmado como secretário de Saúde.

- O presidente tem confiança de que o senador Daschle é a pessoa certa para liderar a luta pela reforma do sistema de saúde- disse o secretário de imprensa de Obama, Robert Gibbs, quando a notícia saiu. A Casa Branca reiterou essa posição neste sábado.

Daschle recentemente retificou declarações tributárias para pagar de volta impostos, juros e multas sobre receitas não declaradas de consultoria, contribuições de caridade e sobre o uso de um carro fornecido por um importante empresário e financiador dos democratas.

Os republicanos podem usar os problemas tributários de Daschle para tentar atrasar sua confirmação, já que preencher seu posto para reformar o sistema de saúde não é considerado tão urgente como a entrada do novo chefe do Tesouro para liderar a política econômica.

Obama fez da prestação de contas um dos principais pontos de seu governo desde a eleição, ganha com uma plataforma que prometia mudanças radicais nos hábitos de Washington.

Com o combate à crise econômica e financeira como prioridade número um de sua recém-iniciada administração, Obama pediu que o Senado apoie o pacote de estímulo econômico aprovado pela Câmara na semana passada.

Mas com a piora das condições econômicas, o presidente disse que novas estratégias devem vir para curar os problemas do país.

- Meu secretário do Tesouro, Tim Geithner, vai anunciar logo uma nova estratégia para ressuscitar nosso sistema financeiro, que faça o crédito voltar a fluir para as empresas e as famílias- disse Obama.

- Vamos ajudar a diminuir os gastos com hipotecas e ampliar os empréstimos para as pequenas empresas, para que elas possam gerar empregos- acrescentou.