Rio Tinto interrompe produção de diamantes

SÃO PAULO, 14 de janeiro de 2009 - A gigante anglo-australiana da mineração Rio Tinto anunciou a interrupção da produção de diamantes no oeste da Austrália por um período de até três meses, como resposta à crise financeira mundial.

"Dadas as condições do mercado mundial, reduziremos a produção de diamantes com o fechamento das instalações de processamento de diamantes durante um período de até três meses", afirmou Kevin McLeish, diretor da Rio Tinto Argyle Diamonds.

A paralisação começará em março. O grupo anunciou ainda a redução nos trabalhos de desenvolvimento de um projeto de US$ 1,5 bilhão para uma operação subterrânea na Mina Argyle, oeste da Austrália.

A decisão é mais uma da série de cortes da Rio Tinto para reduzir a dívida no momento de queda da demanda, em consequência da crise financeira mundial. Ontem, a empresa suspendeu um projeto em uma mina de ouro e cobre de US$ 229 milhões no leste da Austrália.

Já na última segunda-feira, o grupo anunciou o adiamento de um investimento de US$ 2,15 bilhões para a extensão de uma mina de ferro no Brasil.

(Redação com agências internacionais - InvestNews)