BHP pode buscar aumento de preço do minério após acordo da Rio Tinto

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PEQUIM - A BHP Billiton afirmou na terça-feira que o acordo sobre a elevação do preço do minério de ferro que a Rio Tinto fechou com a chinesa Baosteel não garantiu um prêmio adequado para o frete, sinalizando que a empresa pode tentar um novo aumento de preço.

A Rio Tinto garantiu um aumento de preço de até 96,5 % com a Baosteel na segunda-feira, o maior aumento em ao menos uma década, pressionando ainda mais as siderúrgicas ao abrir um precedente para a indústria e aumentar os temores com a inflação.

O valor conseguido pela Rio Tinto ofusca os 65 a 71% fechados em fevereiro entre usinas asiáticas e a Vale, mas a BHP - única grande produtora que ainda negocia - indicou que isso pode ainda não ser suficiente.

- Estamos muito contentes em ver o avanço -, disse Marcus Randolph, chefe-executivo para ferrosos e carvão da BHP Billiton, referindo-se ao aumento do preço.

- Mas ele na verdade não cobre a diferença total - comentou.

Custa US$ 55 a 60 por tonelada a menos para embarcar minério para a China proveniente da Austrália em relação ao Brasil, disse ele.

- O que está de fato acontecendo é que não estamos sendo pagos pelo nosso produto o mesmo preço que outros estão recebendo por um produto similar entregue à China...Estamos com uma desvantagem substancial em relação ao preço -, disse Randolph.

A BHP e a Rio normalmentem seguem o primeiro acordo fechado. Muitos analistas afirmam que será difícil para a BHP garantir um aumento maior de preço em suas negociações com as siderúrgicas chinesas, pois já existe um preço referencial determinado.

- A China pode dizer que já garantiu fornecimento da Rio e da Vale e isso pode reduzir a capacidade da BHP de conseguir um aumento -, disse o analista David Thurtell, do BNP Paribas.

CAPACIDADE

A BHP elevou as reservas de sua operação Western Australia Iron Ore em 23% e afirmou que a divisão de minério de ferro irá triplicar sua capacidade entre 2007 e 2015.

- Essa é uma indicação do futuro potencial desses ativos', disse Randolph. O chefe-executivo Marius Kloppers enfatizou que a BHP vai trabalhar para ter uma performance forte com ou sem a Rio Tinto.

- A proposta de aquisição da Rio Tinto não nos desvia em nada de nossa estratégia. A combinação é atrativa mas...com ou sem a Rio Tinto, a BHP continuará a buscar uma forte performance no futuro -, disse Kloppers.

Este ano marcou a primeira vez que todas as mineradoras não aceitaram a mesma mudança nos preços do minério de ferro, abrindo a porta para mais diferenciais por qualidade e região.

- O sistema de benchmark aumentou agora em termos de complexidade. Existe agora um benchmark para cada produto -, disse um executivo da indústria.

Kloppers disse que a BHP parou de assinar contratos de longo prazo para o minério de ferro sobre os termos tradicionais do benchmark, e não está interessada em vender no mercado disponível, mas vai renegociar contratos com termos relacionados ao mercado.

- Nós nos comprometemos a não assinar nenhum contrato (de benchmark)...quando eles vencerem, o que vai demorar alguns anos. Vamos assinar novos contratos com novos termos transparentes - disse.

O sistema anual de precificação mostrou ser inflexível demais com a rápida expansão da capacidade chinesa, o que fez com que os preços do minério de ferro à vista e as taxas de fretes subissem muito nos últimos anos.