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O Outro Lado da Moeda

Diretora do Fed, loura, dá lição de inclusão social

Como contribuição ao Dia Nacional da Consciência Negra, que virou, em 2003, a nova e justa denominação dada à...

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Como contribuição ao Dia Nacional da Consciência Negra, que virou, em 2003, a nova e justa denominação dada à comemoração da morte de Zumbi, o organizador do Quilombo dos Palmares, em Alagoas mártir da escravidão no Brasil, reproduzo esta oportuna palestra da Diretora do Federal Reserve (o Banco Central dos Estados Unidos) Lael Brainard sobre o “Fortalecimento da Diversidade e Inclusão na Economia”, realizada no dia 17 de novembro, que destaca a importância da diversidade de gênero e de etnias. São pontos de vista que deveriam servir de inspiração a economistas e governantes para fortalecer a inclusão social. Seria bom que nossos economistas e os membros do Copom (Banco Central) tenham um pouquinho mais de sensibilidade social.

Macaque in the trees
Lael Brainard (Foto: Reprodução)

O discurso foi uma espécie de saudação a um grupo diversificado de jovens economistas (homens, mulheres, brancos, ameríndios, afro-descentes e asiáticos) que desejam fazer carreira no Sistema da Reserva Federal (o colegiado dos 12 bancos centrais dos EUA). Brainard, uma exuberante loura que fez pós-graduação em Economia em Harvard no final dos anos 80 e entrou para o Fed em 2014, após ter atuado como subsecretária do Departamento do Tesouro dos EUA de 2010 a 2013 e conselheira do Secretário do Tesouro em 2009. Ela também atuou como representante pessoal do presidente Clinton no G-7/G-8. A seguir os principais pontos da palestra, que cita mulheres e negros pioneiros no estudo da inclusão social nos EUA em mais de um século:

“Fortalecimento da Diversidade e Inclusão na Economia”

“É um prazer estar aqui hoje para falar sobre o futuro da economia com a próxima geração de economistas que irão moldá-la. (...) A economia pode fornecer uma estrutura poderosa para explorar as questões que mais importam para você (...). Como podemos ajudar a proteger mulheres e homens trabalhadores e suas famílias da devastação financeira da perda de empregos devido a forças além de seu controle?

Frances Perkins começou a pensar nessa questão quando era uma jovem garota branca no centro de manufatura de Worcester, Massachusetts, na década de 1880. Quando Frances perguntou ao pai por que pessoas boas podem cair na pobreza, ele respondeu que essa era uma questão com a qual as meninas não deveriam se preocupar. Felizmente, Frances não o ouviu. Na faculdade, Perkins teve um curso de economia onde começou a explorar o impacto da rápida industrialização nas vidas dos trabalhadores. Seu professor incentivou os alunos a visitar as fábricas locais para ver em primeira mão algumas das condições de trabalho brutais enfrentadas por mulheres e crianças.

Perkins passou a se tornar uma autora-chave do New Deal e atuou como secretária do Trabalho por 12 anos, apesar da oposição considerável à nomeação da primeira mulher como secretária de gabinete. Ela persuadiu o presidente Roosevelt a estabelecer um sistema de seguro-desemprego e construiu a capacidade do Departamento do Trabalho de compilar as estatísticas de emprego necessárias. Ela trabalhou muito para garantir a legislação que codificava os direitos trabalhistas fundamentais e desempenhou um papel fundamental na concepção e implementação da Previdência Social.

Enquanto Perkins defendia políticas para melhorar as condições de trabalho enfrentadas por mulheres e crianças, outro jovem economista reunia evidências sobre a vida dos trabalhadores negros. Em sua tese de doutorado, Sadie Tanner Mossell Alexander examinou os padrões de vida de famílias negras que estavam migrando para a Filadélfia para atender à demanda de mão de obra provocada pela 1ª Guerra Mundial. Alexander se tornaria o primeiro negro americano a obter um doutorado em economia. Posteriormente, Perkins se tornaria a primeira mulher a se formar em direito pela Universidade da Pensilvânia, devido às barreiras que encontrou no campo da economia.

Trabalhadores negros estavam fugindo do Sul, Alexander explicou em sua dissertação, por causa de salários baixos, segregação, linchamento e privação de direitos, buscando salários mais altos, melhor educação, "o voto" e "maior justiça" no Norte. E o que esses trabalhadores negros migrando para a Filadélfia encontraram? A pesquisa inovadora de Alexander mostrou que um terço das famílias negras ganhavam menos do que ela definiu e calculou ser um padrão de vida justo. Cerca de um quarto das famílias negras que ela estudou eram desnutridas. Lembre-se de que Alexander escreveu isso em 1921, quase 50 anos antes de o governo dos EUA adotar uma definição formal do nível de pobreza. Alexander denunciou a discriminação sistêmica em habitação, educação e muito mais que impedia os negros de voltar à Filadélfia.

Desde aquela época, um diploma universitário se tornou mais importante para a segurança financeira. Isso levanta a questão vitalmente importante de como tornar a faculdade mais acessível para alunos de baixa renda. Acontece que Lois Dickson Rice passou grande parte de sua carreira abordando essa questão. Filha de um zelador e de uma empregada determinada a mandar seus cinco filhos para a faculdade, Rice se inspirou na dedicação de seus pais à educação.

Negada uma bolsa estadual do clube de ex-alunos por ser negra, Lois, com a ajuda de seus professores do ensino médio, conseguiu uma bolsa melhor diretamente de Radcliffe. De lá, ela seguiu carreira no College Board, tornando-se amplamente conhecida como a "mãe da bolsa Pell". Originalmente chamado de Bolsa de Oportunidade Educacional Básica, quase meio século depois, o programa criado por Rice e seu trabalho incansável para tornar a faculdade acessível a todos ajudaram cerca de 200 milhões de americanos a pagar por uma educação universitária.

A economia também pode fornecer respostas poderosas a perguntas como: "Qual é o custo da discriminação?" Esta questão foi explorada extensivamente por Andrew Brimmer, filho de meeiros que obteve seu PhD em economia em Harvard. Brimmer serviu com grande distinção como o primeiro governador negro do Federal Reserve Board de 1966 a 1974, onde contribuiu para a tomada de decisões sobre política monetária, e passou a publicar pesquisas sobre risco sistêmico nos mercados de capitais e o credor de última instância do Fed função. Brimmer estimou que a discriminação custou à economia dos Estados Unidos 3,8% do produto interno bruto em 1993.

Caso você esteja se perguntando sobre o custo na economia de hoje, Dana Peterson, que é a economista-chefe do Conference Board e atuou como assistente de pesquisa no Federal Reserve Board, estimou que fechar as brechas raciais poderia adicionar cerca de US$ 5 trilhões à economia ao longo dos próximos cinco anos.

Eu queria compartilhar esses exemplos de acadêmicos pioneiros em economia que superaram barreiras assustadoras para fazer contribuições importantes sobre questões econômicas que afetam a vida dos trabalhadores em todo o nosso país. Criamos Explorando Carreiras em Economia para ajudá-lo a responder se a economia é certa para você. Hoje você ouvirá de meus colegas por que escolheram a economia e aprenderá sobre as muitas oportunidades de carreira gratificantes disponíveis para você. Por meio de nossa parceria com a Howard University, você verá como os alunos estão trabalhando com nossos economistas para fazer uma abordagem prática da pesquisa. Quero agradecer aos nossos colegas do Federal Reserve Education por co-hospedar e ajudar a disponibilizar este evento para alunos, educadores e grupos em todo o país.

Isso deve lhe dar uma noção do que a economia pode fazer por você. O que você pode fazer pela economia? Você pode trazer suas diversas origens e experiências de vida e talentos únicos e questões interessantes para fortalecer o estudo e a prática da economia. A economia é um campo poderoso que influencia as políticas públicas e as oportunidades econômicas enfrentadas por todos os americanos. Não devemos ficar satisfeitos até que as pessoas em nosso campo e aqueles sentados em torno de cada mesa de tomada de decisões econômicas representem os EUA em toda a sua força e diversidade.

Um crescente corpo de pesquisas e evidências deixa claro que a qualidade da profissão de economista e sua contribuição para a sociedade será maior quando ela refletir uma gama mais ampla de pessoas e perspectivas. A pesquisa mostra que uma maior diversidade resulta em melhores resultados - ela amplia a gama de ideias e perspectivas trazidas para a solução de problemas e traz importantes percepções para a análise de nossa economia.

Como Amanda Bayer e Cecilia Rouse documentaram, experimentos microeconômicos e outras pesquisas demonstram os benefícios da diversidade para as deliberações e tomadas de decisão em grupo. Por exemplo, um experimento bem conhecido descobriu que grupos racialmente diversos de estudantes superaram outros grupos na resolução de problemas, e outro encontrou benefícios semelhantes na diversidade de gênero. Uma revisão de 2,5 milhões de artigos de pesquisa nas ciências descobriu que os escritos por equipes de pesquisa etnicamente diversas receberam mais citações e tiveram um impacto maior do que os artigos de autores da mesma etnia.

É notável que, quando o Congresso estabeleceu o Sistema da Reserva Federal, tomou muito cuidado para garantir que houvesse uma diversidade de perspectivas em torno da mesa de tomada de decisão com relação à representação regional. É por isso que temos 12 distritos de bancos de reserva representados no Federal Open Market Committee. Mas ainda não vivemos de acordo com esse padrão de diversidade racial e étnica. Por exemplo, foi apenas em 2017, mais de 100 anos após a criação do Federal Reserve, que o primeiro afro-americano, Raphael Bostic, foi escolhido para liderar um Banco da Reserva.

Precisamos abordar a lacuna teimosamente persistente na concessão de diplomas de economia. Entre os cidadãos americanos e residentes permanentes com doutorado em economia em universidades dos Estados Unidos, a representação daqueles que se identificam como negros, hispânicos ou nativos americanos era de 10% em 2018. A proporção de mulheres em geral que obtinham doutorado em economia era ligeiramente acima de 30% em 2018, pouca mudança em relação a 1994. Em contraste, negros e hispânicos representam 13% dos estudantes de medicina e as mulheres em geral representam pouco mais da metade de todos os estudantes de medicina do país.

A economia também fica atrás da lei, bem como da ciência e da engenharia na proporção de minorias sub-representadas e mulheres recebendo diplomas avançados. Mas a lacuna começa na graduação, conforme destacado por Rhonda Sharpe. De 2011 a 2015, as mulheres negras representaram apenas 1,5% dos cursos de graduação em economia, em comparação com sua participação de 6,2% em todos os cursos de graduação.

Diversidade e inclusão precisam ser prioridades para todos os departamentos de economia do país - e para grupos de reflexão, governos, empresas e muitas outras organizações que treinam e empregam economistas. Muitos de meus colegas de economia e educação estão trabalhando duro para progredir, inclusive desenvolvendo programas para apoiar e orientar diversos talentos interessados nesta disciplina importante. Precisamos fazer disso uma meta nacional para alcançar a medicina, ciência, engenharia e outros campos no desenvolvimento de programas robustos, conduzindo avaliações contínuas e nos adaptando constantemente para melhorar a inclusão da economia e nossa capacidade de recrutar e reter diversos talentos.

Devemos continuar a progredir em direção a uma sociedade mais justa, e tenho esperança de que os economistas contribuam para esse progresso. O estudo da economia fornecerá a você uma estrutura intelectual poderosa para fazer e responder às perguntas que são importantes para você. Isso permitirá que você influencie a vida das pessoas para melhor”.



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Lael Brainard