Nasa descobre Kepler-10b, pequeno planeta fora do Sistema Solar

WASHINGTON - A Nasa descobriu através de seu telescópio espacial Kepler o menor planeta encontrado até agora fora do Sistema Solar, um astro rochoso similar em tamanho à Terra, indicou a agência espacial americana nesta segunda-feira.

O planeta, chamado de Kepler-10b, tem cerca de 1,4 vezes o tamanho da Terra e orbita em torno de sua estrela mais de uma vez por dia, em uma distância muito próxima para que possa haver vida, disse a Nasa em um comunicado.

"Como orbita uma vez a cada 0,84 dia, o Kepler-10b está mais de 20 vezes mais perto de sua estrela que Mercúrio do nosso sol", afirmou.

O planeta tem 4,6 vezes a massa da Terra e uma densidade média de 8,8 gramas por cm cúbico.

Segundo Douglas Hudgins, cientista do programa Kepler da Nasa, a descoberta é promissora ainda que o planeta não possa, aparentemente, abrigar vida.

"A emocionante descoberta mostra o tipo de achado que esta missão torna possível e promete muito mais", disse Hudgins.

O telescópio espacial Kepler é a primeira missão da Nasa dedicada à busca de planetas como a Terra que orbitem estrelas similares ao Sol. Foi lançado em 2009 e seguirá enviando dados até novembro de 2012.