De onde vieram nossos ancestrais distantes? Novo indícios são descobertos na Líbia

Dentes fossilizados de pequenos macacos antropóides datando de 38 a 39 milhões de anos atrás descobertos na Líbia trazem um novo esclarecimento sobre a origem africana ou asiática dos nossos ancestrais mais distantes, segundo os trabalhos de uma equipe franco-líbia publicados nesta quarta-feira.

A origem dos antropoides, primatas que incluem macacos e humanos, foi fonte de debate entre paleontólogos. A hipótese de uma origem africana foi há muito tempo privilegiada, mas esses recentes trabalhos, alguns conduzidos na Birmânia e na Tailândia por Jean-Jacques Jaeger (Universidade de Poitiers, França), tendem a favor de uma origem asiática há mais de 55 milhões de anos.

Os fósseis encontrados em Dur At-Talah (Líbia central) complicam o cenário. Eles revelam a existência de três formas de antropóides africanos, os mais antigos conhecidos neste continente, segundo o estudo publicado na revista científica Nature.

A partir dos fósseis descobertos na África (Faium no Egito e Bir-El-Ater na Argélia), "até o presente conhecíamos apenas uma forma de primatas antropóides, com 37 milhões de anos, mas esses outros passam os 39 milhões ou 38 milhões de anos e são três", resumiu Jean-Jacques Jaeger.

Descobriu-se que "dois milhões de anos antes, já existiam esses três, então, a história se complicou. E entre os três, há uma forma asiática reconhecida como tal por especialistas. Logo, isso aponta o sentido de migração da Ásia para a África", declarou à AFP.

Os dentes fossilizados encontrados no deserto líbio são de pequenos primatas, cujo peso adulto é estimado em 120 gramas para a menor forma e 470 gramas para a maior.

"Eram primatas, que se pareciam mais com saguis do que com ratos. Tinham mãos prêenseis com polegares opositores, unhas no lugar de garras, uma cauda certamente para ajudar no equilíbrio quando eles pulassem ou escalassem um galho", explicou.

O pequeno tamanho "valida uma hipótese formulada a partir de descobertas asiáticas, ou seja, que o início da história dos antropoides, nossa história, começou por um estágio de pequeninos tamanhos", precisou o pesquisador.

Os fósseis encontrados na Líbia são os "mais antigos representantes africanos desta linhagem de antropoides". Após aparecer na Ásia, teriam migrado para a África, berço da humanidade, onde eles teriam encontrado condições para se diversificar e crescer em tamanho.

Os três grupos diferentes identificados chegaram da Ásia ou seriam fruto de uma primeira diversificação que teria acontecido na África? A questão segue sem resposta.