Nasa quer propostas para desenvolvimento de "táxis" espaciais

Irene Klotz, REUTERS

SÃO PAULO - A Nasa, agência espacial norte-americana, pretende usar 50 milhões de dólares do programa federal de estímulo econômico para fomentar o desenvolvimento de um serviço comercial de transporte de passageiros para o espaço, disseram membros da agência nesta segunda-feira.

Aspirantes a operadores espaciais terão 45 dias para enviar propostas para uma concorrência. Os vencedores do programa Commercial Crew Development devem ser anunciados antes do fim de setembro.

Os Estados Unidos vão aposentar a frota de ônibus espaciais no ano que vem, após mais sete missões que terão o objetivo de completar a construção da Estação Espacial Internacional, que custou 100 bilhões de dólares e orbita a Terra a cerca de 360 quilômetros de altura.

Depois disso, os Estados Unidos planejam pagar para a Rússia pelo transporte de astronautas para a estação, que envolve 16 países.

A Nasa está gastando 500 milhões de dólares para ajudar duas empresas norte-americanas, a Space Exploration Technologies conhecida como SpaceX e a Orbital Sciences Corp, para desenvolver foguetes e cápsulas para transportar carga para a estação.

O contrato da SpaceX inclui uma opção para adaptar a nave de carga Dragon para o transporte de passageiros. A empresa disse que precisa de 300 milhões de dólares, dos quais a maior parte seria usada para desenvolver uma saída de emergência para a tripulação.

- É um pouco decepcionante que (o novo programa) seja só de 50 milhões de dólares - reclamou o fundador e presidente-executivo da SpaceX, Elon Musk, à Reuters - Cinquenta milhões é o que custa um assento na Soyuz (da Rússia).