Nasa começa contagem regressiva para saída de ônibus espacial

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CABO CANAVERAL - Começou na terça-feira a contagem regressiva para o lançamento do ônibus espacial Endeavour em uma missão para levar equipamentos à tripulação da Estação Espacial Internacional.

O lançamento deve acontecer às 22h55 de sexta (horário de Brasília). Em uma entrevista coletiva concedida na terça-feira, os técnicos disseram que o ônibus espacial está em boas condições para a viagem.

- Não fazemos nenhum lançamento há um tempo, então estamos muito animados para voltar à ativa - disse Jeff Spaulding, técnico da Nasa responsável pela avaliação das preparações do vôo do Endeavour.

A Nasa planejava fazer uma missão no mês passado, para realizar manutenção no telescópio espacial Hubble, mas adiou o lançamento para dar tempo para os engenheiros montarem os componentes que resolverão um defeito em um dos computadores do observatório.

O último vôo para o Hubble será em maio de 2009. O adiamento voltou as atenções da Nasa para a finalização da construção e do aparelhamento da estação espacial. Nove outros vôos devem ser feitos antes que os ônibus espaciais sejam aposentados, em 2010.

A missão do Endeavour, que deve durar 15 dias, serve para preparar a estação para uma equipe permanente composta por seis pessoas --o dobro da equipe atual. Entre os novos equipamentos, está um sistema de reciclagem de água de 250 milhões de dólares, que permitirá que a tripulação transforme urina e água suja em água potável; duas novas cabines para dormir; e, talvez o item mais importante, um segundo banheiro.

- Nossa família no espaço está crescendo. Colocar este segundo banheiro se tornou importante - disse Joe Delai, técnico da Nasa no comando da carga do Endeavour.

A tripulação da estação espacial, na qual está o novo comandante Michael Fincke, está se preparando para a visita do ônibus espacial. Fincke observou imagens televisivas de áreas em desordem e pediu ajuda aos controladores de vôo para saber onde colocar os equipamentos utilizados em caminhadas espaciais anteriores e outras atividades.