Nasa lança sonda para explorar confins do sistema solar

Agência AFP

LOS ANGELES - A Nasa lançou neste domingo a sonda Ibex, cuja missão de dois anos tem o objetivo de obter imagens e mapear os misteriosos confins do sistema solar, onde começa, a dezenas de bilhões de quilômetros da Terra, o espaço interestelar. A sonda foi lançada às 17h45 (GMT), segundo imagens difundidas ao vivo pela agência espacial.

A Ibex (Interstellar Boundary Explorer) está dotada de instrumentos que a permitirão obter imagens e estabelecer a primeira cartografia dessa vasta zona de turbulências e campos magnéticos mesclados, onde as partículas dos ventos solares quentes se chocam com as partículas interestelares de outras estrelas da Via Láctea.

- As regiões fronteiriças do espaço interestelar são essenciais porque nos protegem da maioria dos raios galácticos mais perigosos - disse David McComas, diretor científico da missão. - Sem essa zona, esses raios penetrariam na órbita terrestre tornando os vôos orbitais humanos muito mais perigosos - acrescentou.

As únicas informações das quais os cientistas dispõem sobre os confins do sistema solar foram dadas pelas sondas Voyager 1 e Voyager 2, lançadas em 1977 e ainda em operação.

A sonda Ibex será lançada a bordo de um foguete Pegasus que, por sua vez, será lançado de um tri-reator Lockheed L-1011 voando a 12.000 m sobre as Ilhas Marshall no Oceano Pacífico.