Nasa inicia testes de foguete que será usado em novos ônibus espaciais

Agência EFE

WASHINGTON - Técnicos da Nasa iniciaram nesta quinta-feira os testes do foguete 'Ares I' que será usado em seus novos ônibus espaciais, menos de 24 horas depois do bem-sucedido pouso da nave "Endeavour' na Estação Espacial Internacional (ISS), na Flórida, Estados Unidos.

Os testes se centraram nos procedimentos para carregar o combustível que será utilizado nos foguetes, cujo sistema possui design similar ao dos mísseis Peacekeeper da Força Aérea americana, informou a Nasa em comunicado.

Os atuais ônibus espaciais, que ainda devem realizar algumas missões até o final deste ano, serão descontinuados em 2010 e substituídos pelas naves Orion, que serão lançadas na baixa órbita terrestre através do foguete 'Ares I'.

A Nasa tem previsto o primeiro teste de vôo não-tripulado do "Ares I' para abril de 2009.

O foguete, com mais de 100 metros de altura, utilizará combustível sólido em sua primeira etapa e combustível líquido na segunda.

O 'Ares I' também poderá levar astronautas em uma futura viagem para o retorno do homem à Lua, prevista para 2020.

Os testes começaram um dia após o pouso do 'Endeavour', que voltou à ISS depois de uma bem-sucedida missão de 16 dias.