Pedaço de plataforma de gelo da Antártida desprende-se

REUTERS

WASHINGTON - Imagens de satélite mostraram que uma grande fatia da plataforma de gelo Wilkins, da Antártida, começou a entrar em colapso em uma área do continente cujas temperaturas elevam-se com rapidez, disseram cientistas na terça-feira. A fatia que se desprendeu mede cerca de 415 quilômetros quadrados e fazia parte da plataforma de gelo Wilkins, segundo imagens de satélite do Centro Nacional de Dados sobre a Neve e o Gelo da Universidade do Colorado.

A Wilkins consiste em uma imensa camada de gelo permanente formado sobre as águas da Antártida, com um total de 13 mil quilômetros quadrados. A plataforma fica localizada na península Antártida, a cerca de 1.600 quilômetros da América do Sul.

- Pedaço a pedaço, o gelo está caindo e espalhando-se pelo oceano - afirmou Ted Scambos, chefe do Centro Nacional de Dados sobre a Neve e o Gelo, em entrevista concedida por telefone. - A plataforma não está apenas rachando, de forma que um pedaço dela se afastaria, mas está pulverizando-se totalmente. Esse tipo de acontecimento não se vê com frequência. Mas desejamos compreender isso melhor porque é o tipo de coisa que poderia levar ao total desaparecimento da plataforma de gelo.

Segundo Scambos, uma grande porção da Wilkins sustentava-se agora somente por uma pequena faixa de gelo. Esse último 'esteio de gelo' poderia ruir e cerca de metade de toda a área da plataforma se perderia nos próximos anos, afirmou. O cientista David Vaughan, da British Antarctic Survey, disse em um comunicado: 'Essa plataforma está por um fio.'

- Um canto dela que se encontra exposto ao oceano está ruindo segundo um padrão que vimos ocorrer em alguns lugares nos últimos 10 a 15 anos. De toda forma, concluímos que isso resulta do aquecimento da Terra - acrescentou Scambos.

Segundo o cientista, a plataforma Wilkins existe há ao menos algumas centenas de anos. No entanto, correntes de ar quente e a exposição às ondas do mar estão provocando seu esfacelamento. Nos últimos 50 anos, a península Antártida registrou um processo de aquecimento que está entre os mais rápidos do planeta, afirmaram.

- O aquecimento que vem ocorrendo na península tem uma relação bastante clara com o aumento dos gases do efeito estufa e as mudanças que isso provocou na circulação das massas de ar na região da Antártida - afirmou Scambos.