Pesquisadores dos EUA criam mapa das proteínas da saliva

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CHICAGO, EUA - Pesquisadores americanos identificaram 1.116 proteínas singulares encontradas nas glândulas salivares dos seres humanos, uma descoberta que, segundo afirmaram nesta terça-feira, poderia permitir a elaboração de uma série de testes com base na saliva, dispensando a coleta de sangue. Até 20 por cento das proteínas encontradas na saliva estão presentes também no sangue, disse Fred Hagen, pesquisador da Universidade do Centro Médico Rochester, em Nova York, que participou do estudo.

- Esse é um campo potencialmente amplo, com várias implicações na área de diagnóstico de doenças - afirmou Hagen, cujo trabalho saiu publicado na Journal of Proteome Research.

Os pesquisadores apostam que os testes com base na saliva ajudarão a diagnosticar doenças como o câncer, males do coração e a diabete, além de outras.

- A fim de sermos capazes de diagnosticar uma doença usando a saliva, é preciso compreender de forma aprofundada o proteoma da saliva - disse Hagen.

De forma semelhante ao genoma, que lista todos os genes de um organismo, o proteoma é um mapa completo das proteínas. Enquanto os genes fornecem o manual de instruções, as proteínas carregam essas informações, regulando os processos celulares.

Pesquisadores de cinco universidades -- Universidade de Rochester, Instituto de Pesquisa Scripps, Universidade do Sul da Califórnia, Universidade da Califórnia em San Francisco e Universidade da Califórnia em Los Angeles - tentaram identificar todas as proteínas secretadas pelas grandes glândulas salivares. Coletou-se a saliva de 23 homens e mulheres saudáveis de várias raças. E testaram-se as amostras usando um tipo de espectômetro de massa, que identifica uma proteína com base na medida de sua massa e de sua carga.

A maior parte das proteínas encontradas era do tipo que sinaliza caminhos, substâncias fundamentais para a resposta do corpo a doenças. Segundo Hagen, a pesquisa acelerará o desenvolvimento de novas ferramentas para identificar doenças que atingem todo o corpo.