Empresa de VoIP lança celular com operadora 3

REUTERS

WASHINGTON - A empresa de telefonia pela Internet Skype, uma divisão do eBay, e o grupo de telefonia móvel 3 lançaram um celular que permite que usuários da Skype façam chamadas entre si sem precisar de computador. As empresas anunciaram na segunda-feira que o novo 3 Skypephone pode também enviar mensagens instantâneas pela rede da Skype. A expectativa das companhias é a venda de "centenas de milhares de unidades" do modelo em todo o mundo, no quarto trimestre.

- Estamos otimistas e acreditamos que dentro de alguns anos venderemos milhões de unidades ao ano, mas no quarto trimestre (de 2007) nossa expectativa é vender algumas centenas de milhares de unidades em todo o mundo - disse Frank Sixt, diretor financeiro da empresa controladora da 3, o grupo de Hong Kong Hutchison Whampoa.

O celular está sendo lançado em nove mercados, entre os quais Reino Unido, Austrália e Itália. Outros países estão sendo considerados.

No Reino Unido, o aparelho custará 49,99 libras (102,60 dólares), e seu uso será gratuito para assinantes dos serviços de telefonia da 3. O modelo estará à venda nas lojas da empresa na sexta-feira, 2 de novembro.

Sixt disse que as tarifas para conexão com outras operadoras que não a Skype seriam as mesmas de outros celulares, com minutos e mensagens de texto ao mesmo preço, e que o aparelho terá um botão Skype especial.

- A Skype agora é realmente móvel. O novo aparelho permite que o usuário realize ligações grátis pela Skype, para outros usuários da Skype em todo o mundo, de qualquer lugar - informou Michael van Swaaj, presidente interino da Skype, em comunicado. Ele acrescentou, em coletiva por telefone, que esperava que o celular eleve a base de 246 milhões de usuários da empresa, já que agora o serviço estará disponível para pessoas sem ficar preso a computadores.

- Acreditamos que haverá interesse significativo da parte de pessoas que ainda não estão na Skype, porque é fácil utilizá-lo. A pessoa não precisa de um laptop - acrescentou, o executivo.

A Skype foi adquirida em 2005 pelo eBay por até US$ 4,3 bilhões, em uma aposta do site de leilões na popularidade rapidamente crescente do serviço de telefonia via Web, apesar da empresa ter deduzido US$ 1,2 bilhão do valor de aquisição da Skype no começo deste mês.